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Libye: une vingtaine de personnes tuées par des passeurs

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- - Un volontaire du Croissant rouge libyen soigne un homme sur une plage le 23 février 2017 Fawsi ABDEL-ALLI / Libyan Red Crescent / AFP

Une vingtaine de personnes ont été tuées par des passeurs en Libye, après avoir refusé de monter dans un bateau pour rejoindre l'Europe.

Une vingtaine de personnes originaires d'Afrique sub-saharienne ont été tuées par des passeurs sur une plage en Libye après avoir refusé d'embarquer à bord d'un bateau pour rejoindre l'Europe, a-t-on indiqué mercredi de source sécuritaire.

Les migrants clandestins, qui s'apprêtaient à tenter la périlleuse traversée de la Méditerranée, ont refusé de monter à bord de l'embarcation en raison du mauvais temps, a indiqué cette source sous couvert de l'anonymat.

Carrefour de l'immigration clandestine

Le Croissant rouge libyen a confirmé le drame qui a eu lieu le week-end dernier sur la plage de Sabratha, mais il n'était pas en mesure de donner plus de détails.

A Genève, l'Organisation internationale pour les migrations (OIM) avait indiqué mardi avoir des informations sur la mort de 22 migrants. "Il semble qu'il y ait eu un échange de tirs entre les passeurs, ce qui a entraîné la mort de 22 migrants", selon elle.

Six ans après la chute de Mouammar Kadhafi, la Libye déchirée par les luttes de pouvoir et les violences est devenue un carrefour de l'immigration clandestine vers l'Europe.

Plus de 500 migrants décédés depuis le début de l'année

Les passeurs organisent des départs, généralement depuis l'ouest du pays, à destination de l'Italie située à seulement 300 kilomètres. En l'absence d'une armée ou d'une police régulières, plusieurs milices font office de gardes-côtes et sont souvent accusées de complicité, voire d'implication dans ce trafic lucratif.

Fin février, des habitants avaient découvert près de Tripoli les corps de 74 migrants morts noyés après le naufrage de l'embarcation au large de la Libye. Selon l'OIM, 521 immigrants ont trouvé la mort en Méditerranée du 1er janvier au 5 mars 2017. Vingt mille autres sont parvenus à atteindre les côtes européennes durant la même période.

G.D. avec AFP