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Le Vatican engage des poursuites pour pédophilie contre un ancien prélat

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Le Vatican a annoncé mardi l'ouverture d'une procédure pénale pour pédophilie contre son ancien nonce apostolique (ambassadeur) en République dominicaine, le Polonais Josef Wesolowski, qui a été assigné à résidence à l'issue d'une audience préliminaire.

Le porte-parole du Vatican, Federico Lombardi, a précisé que ces poursuites avaient été entamées "conformément à la volonté exprimée par le pape, afin qu'une affaire aussi grave et délicate soit traitée sans retard, avec la rigueur juste et nécessaire, et une entière prise de responsabilité de la part des institutions à la tête du Saint-Siège".

Ces poursuites pourraient aboutir au premier procès pour pédophilie dans la petite cité-Etat. Ancien archevêque, Josef Wesolowski avait déjà été condamné en juin par un tribunal ecclésiastique à la réduction à l'état laïc -un renoncement au sacerdoce qui constitue la peine maximale pour un prélat- en raison des faits qui lui étaient reprochés.

Il avait fait appel et le père Lombardi avait laissé entendre que la décision pourrait être rendue en octobre et qu'un procès au pénal pourrait ensuite être intenté. Jozef Wesolowski, 65 ans, avait été dénoncé par les médias dominicains pour avoir eu des relations tarifées avec des mineurs dans la "Zona colonial", le centre historique de Saint-Domingue.

Six mois avant la condamnation au niveau ecclésiastique de l'ancien nonce, le Comité des Nations unies sur les droits des enfants avait cité son cas pour illustrer l'absence d'initiatives du Vatican dans la lutte contre les sévices sexuels infligés aux mineurs par des prélats.

M. K. avec AFP