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L'armée taïwanaise simule une attaque chinoise

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- - Chasseur F-16 au décollage à Taïwan, le 16 septembre 2014. (Illustration) - Sam Yeh - AFP

L'armée taïwanaise a commencé des manoeuvres simulant une attaque chinoise, alors que les tensions avec la Chine sont au plus haut.

L'armée taïwanaise a donné mardi le coup d'envoi de deux jours de manoeuvres simulant une attaque chinoise, les autorités de l'île s'efforçant de rassurer la population dans un contexte de dégradations des relations avec Pékin.

Chars, hélicoptères et pièces d'artillerie étaient mobilisés pour ces exercices annuels dans le centre de l'île.

"L'armée a pris des mesures pour gérer la situation dans le Détroit de Taïwan et en mer de Chine méridionale", a déclaré le porte-parole du ministère de la Défense, Chen Chung-chi. "La population peut être rassurée."

Ces manoeuvres simulent une situation où des vaisseaux chinois franchiraient la ligne médiane du bras de mer séparant l'île de la Chine.

"Démonstration de force" de Pékin une semaine auparavant 

Taïwan est coupé politiquement du reste de la Chine depuis la fin de la guerre civile en 1949. Le territoire se gouverne seul mais n'est pas reconnu par l'ONU. La Chine interdit ainsi à tout pays avec lequel elle a des relations diplomatiques d'en avoir simultanément avec Taïwan: c'est le principe de la "Chine unique".

Les manoeuvres taïwanaises interviennent une semaine après le passage dans le Détroit du seul porte-avions chinois, interprété comme une démonstration de force de Pékin dans un contexte de tensions diplomatiques, peu après le passage aux Etats-Unis de la présidente taïwanaise Tsai Ing-wen, issue d'une formation hostile à Pékin.

La Chine n'a jamais renoncé à la possibilité de recourir à la force pour rétablir sa souveraineté sur l'île, séparée politiquement du Continent depuis 1949.

G.D. avec AFP