BFMTV
International

États-Unis: le jeune candidat démocrate Pete Buttigieg se retire des primaires

À 38 ans, il était le premier candidat ouvertement homosexuel ayant une chance d'être investi par un grand parti.

Le jeune candidat démocrate Pete Buttigieg a décidé d'abandonner la course à la Maison Blanche pour "aider à rassembler" le parti démocrate. Accompagné de son époux Chasten Buttigieg, très ému, le jeune ex-maire de South Bend dans l'Indiana a choisi sa ville pour mettre fin à la campagne qu'il avait annoncée ici même il y a presque un an.

Agé de 38 ans, ce candidat modéré a affirmé que son "chemin" vers la nomination démocrate s'était "refermé" après son faible résultat samedi en Caroline du Sud, où il n'a recueilli qu'un peu plus de 8% des suffrages.

"Notre objectif a toujours été d'aider à rassembler les Américains pour battre Donald Trump", a-t-il lancé devant ses partisans. "Nous devons donc reconnaître qu'à ce stade de la course, la meilleure façon de rester fidèle à ces objectifs est de se retirer et d'aider à rassembler notre parti et notre pays", a-t-il ajouté.

Un coup de tonnerre à deux jours du "Super Tuesday"

À 38 ans, trois ans de plus que l'âge minimum pour être président, celui qui était surnommé "Mayor Pete" avait créé la surprise en remportant le caucus de l'Iowa, juste devant le sénateur Bernie Sanders. Premier candidat ouvertement homosexuel ayant une chance d'obtenir la nomination d'un grand parti, il s'était positionné comme un modéré, mettant en garde contre les excès de l'aile gauche du parti.

Cette annonce fait suite à une sévère défaite en Caroline du Sud qui a mis en lumière sa grande difficulté à mobiliser au sein de l'électorat noir. Son abandon est un coup de tonnerre à deux jours du "Super Tuesday", qui verra les démocrates de 14 États choisir leur candidat.

"Joli timing"

Donald Trump, qui espère obtenir un deuxième mandat de quatre ans et suit attentivement le combat de ses adversaires, a prédit que l'ancien vice-président Joe Biden serait le grand bénéficiaire de cette décision.

"Pete Buttigieg est hors-course. Toutes ses voix du Super Tuesday vont aller à Joe-Biden-l'endormi". "Joli timing. C'est le début des manoeuvres des démocrates pour s'assurer que Bernie (Sanders) soit éliminé. UNE NOUVELLE FOIS, PAS DE NOMINATION", a-t-il ajouté.

Relancé par sa nette victoire à la primaire de Caroline du Sud samedi, Joe Biden s'est plus que jamais posé dimanche en alternative à Bernie Sanders et a clairement mis en doute la capacité du sénateur du Vermont à rassembler.

A.J. avec AFP