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Amérique du Nord

Un incendie menace le parc naturel de Yosemite en Californie

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Illustration - Josh Edelson - AFP

Un feu dévastant la forêt nationale de Sierra aux Etats-Unis menace désormais le parc naturel de Yosemite, en Californie.

La saison des incendies ne connaît pas d'accalmie en Californie avec un nouveau feu qui grossit à toute vitesse, menaçant ce mardi le parc national de Yosemite au nord de l'Etat, après avoir tué un pompier de 36 ans selon l'agence de lutte contre les feux Calfire.

Le feu dit de Ferguson, dans la forêt nationale de Sierra, a démarré vendredi dernier dans le comté de Mariposa et n'était, mardi, qu'à 5% contenu après avoir déjà rasé 5 000 hectares, d'après Calfire. 

Quelque 1850 personnels d'urgence sont mobilisés pour tenter de le contenir, mais le terrain pentu complique l'accès des pompiers, tandis qu'une nouvelle poussée du mercure est attendue dans les prochains jours.

Des évacuations en cours

Le feu est particulièrement attisé par le bois mort, les feuilles et herbes desséchées par la chaleur: 27 millions d'arbres sont morts l'an dernier et 62 millions en 2016 après plusieurs années d'une sécheresse record.

Des évacuations obligatoires sont en cours dans plusieurs campings et l'agence de lutte contre les feux a prévenu que les habitants de certaines zones des alentours du parc devaient se tenir prêts à fuir. 

"On voit les secours avec leurs réservoirs d'eau. On se demande toujours: "Est-ce que c'est notre maison en train de brûler? Est-ce que ce que je vois dans le ciel, c'est ma maison en fumée?", témoigne Les Marsden, un habitant de Mariposa. 

Une entrée du parc Yosemite fermée

Le brasier a entraîné la fermeture de l'autoroute 140 et celle de l'entrée ouest du parc, où la fumée viciait l'air et embrumait le ciel. Les autorités ont conseillé aux personnes sensibles de limiter leurs excursions ou reporter leur visite de ce point phare du tourisme californien.

"On s'attend à un changement de la météo, notamment beaucoup de vent à venir. Donc on est vraiment vigilants et on s'y prépare activement", explique sur notre antenne Doug Binnewies, shérif de Mariposa.

Outre la Californie, l'Alaska lutte contre 18 gros incendies, le Colorado contre 7 tandis que 10 sévissent en Idaho. La saison des feux démarre toutefois moins fort que celle de l'an dernier: 1,4 million d'hectares ont déjà été avalés par les flammes depuis le début de l'année, contre 1,7 million l'année dernière à la même période.

L'an dernier avait été particulièrement dévastateur en Californie avec des incendies records, des milliers de maisons rasées et une quarantaine de morts à cause de feux massifs vers Santa Barbara et dans la région des vignobles de Napa.

L.A., avec Julien Migaud-Muller et AFP