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Les "mesures gilets jaunes" ont fragilisé les finances publiques pointe la Cour des comptes

L'institution est surtout inquiète de l'absence de précisions sur les économies pour financer les mesures de réponse aux gilets jaunes. Les Sages jugent que les finances publiques sont fragilisées et que la France dispose de peu de marges budgétaires si elle devait affronter une crise économique.

En plein "grand débat" sur le niveau des dépenses publiques, la Cour des comptes a appelé l'exécutif à assainir "en profondeur" les finances de l'Etat, "fragilisées" selon elle par les mesures annoncées face au mouvement des "gilets jaunes".

Dans son rapport annuel de 1090 pages publié ce mercredi, l'institution de la rue Cambon a mis en garde sur "la fragilité toute particulière" des perspectives des finances publiques pour 2019.

"La France, du fait du caractère incomplet de l'assainissement de ses finances publiques, ne dispose que de peu de marges budgétaires pour faire face à un retournement conjoncturel ou à une situation de crise", a-t-elle ajouté.

En ligne de mire, notamment: les baisses d'impôts et les dépenses nouvelles décidées mi-décembre face aux revendications des "gilets jaunes", à l'origine d'une dégradation des perspectives de dette et de déficit public.

Le scénario du gouvernement est "préoccupant"

Dans son projet de loi de finances initiale, le gouvernement avait prévu un déficit équivalant à 2,8% du PIB en 2019, en hausse de 0,2 point par rapport à celui prévu en 2018 en raison de l'impact de la transformation du Crédit d'impôt pour la compétitivité et l'emploi (CICE) en baisse de charges.

Mais les mesures "gilets jaunes", chiffrées à 11 milliards d'euros, ont obligé l'exécutif à revoir sa copie. Selon Bercy, le déficit devrait finalement s'établir à 3,2% du PIB cette année, repassant pour la première fois depuis 2016 au-dessus des 3% exigés par les traités européens.

Cela risque de "dégrader encore la position de la France au sein de la zone euro", prévient la Cour des comptes, pour qui le scénario du gouvernement est à la fois "préoccupant" et "affecté de multiples fragilités".

Parmi ces sources d'inquiétudes: l'absence de précisions apportées sur les économies annoncées pour compenser en partie les mesures "gilets jaunes", mais aussi la dégradation de la conjoncture internationale, et notamment allemande.

Cette situation fait peser un risque "à la baisse" sur la croissance française, souligne l'institution de la rue Cambon, qui rappelle que le gouvernement n'a pas revu depuis septembre sa prévision, attendue à 1,7%.

Le redressement du gouvernement "insuffisant"

Meilleure gestion des dépenses, efforts sur l'"efficience" des services publics... Dans ce contexte, "une réduction soutenue des déficits" est devenue "impérative", juge la Cour, qui appelle à "amorcer enfin la décrue" de la dette publique, actuellement proche de 100% du PIB.

"Cette trajectoire devrait servir de base à un redressement en profondeur de nos finances publiques, plus que jamais nécessaire, les événements récents ayant démontré l'insuffisance et la grande fragilité du redressement opéré jusqu'à présent", poursuit le rapport.

Un message à valeur d'exhortation pour le gouvernement, qui a promis de réduire la dépense publique de trois points de PIB d'ici à 2022... mais est resté discret sur les mesures qu'il entendait mettre en œuvre pour atteindre cet objectif.

Jean-Christophe Catalon avec AFP