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Mobike, le "Vélib’" chinois lève 600 millions de dollars

Connue pour ses vélos orange, la start-up chinoise Mobike vient de boucler une nouvelle levée de fonds.

Connue pour ses vélos orange, la start-up chinoise Mobike vient de boucler une nouvelle levée de fonds. - Johannes Eisele - AFP

La société chinoise de vélos en libre-service, Mobike, vient de lever 600 millions de dollars pour tenter de conquérir le monde avec ses bicyclettes.

La start-up Mobike rêve de s'implanter hors de Chine. Depuis son lancement en avril 2016, cette société basée à Shanghai, a mis quelque 5 millions de bicyclettes à disposition de plus de 100 millions d'abonnés. Dans un communiqué, elle affirme même être "la plus grande société de vélopartage à la surface de globe".

Déjà présente dans une centaine de villes, principalement en Chine et à Singapour, avec ses vélos orange, l'entreprise vise désormais l'Europe, à commencer par le Royaume-Uni.

Après avoir déjà obtenu 900 millions de dollars (800 millions d'euros) depuis le début de l'année, Mobike vient de lever 600 millions (538 millions d'euros) supplémentaires auprès de plusieurs souscripteurs, parmi lesquels le géant chinois de l'internet Tencent -déjà présent au capital- les fonds américains Sequoia Capital et TPG, ainsi que le fonds chinois Hillhouse Capital.

Ofo, le grand rival pékinois de Mobike, a déjà levé 450 millions de dollars (400 millions d'euros) depuis le début de l'année 2017 et ambitionne d'en récupérer environ 500 millions (450 millions d'euros) supplémentaires, indiquait la semaine dernière l'agence de presse financière Bloomberg News.

Grâce à leurs applications pour téléphone mobile, Ofo, Mobike et leurs concurrents adressent à leurs abonnés un code qui permet de débloquer le cadenas d'un vélo trouvé au hasard des rues. Ils peuvent ensuite le laisser où bon leur semble, prêt à être enfourché par le prochain utilisateur.

Même si le coût de la location est très faible, de l'ordre de 1 yuan (0,13 euro) pour une heure, ces services de vélopartage ne font pas que des heureux. Certains utilisateurs ayant une fâcheuse tendance à abandonner leur monture n'importe où, générant des entassements de vélos qui bloquent les trottoirs.

A.M. avec AFP