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SpaceX: 10% des employés débarqués

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- - HO / SPACEX / AFP

La société aérospatiale SpaceX va licencier 10% de ses 6.000 employés.

"Pour continuer à fournir nos clients et réussir à développer nos engins interplanétaires ainsi que de l'internet spatial, la société SpaceX doit dégraisser". Voilà comment la société a annoncé la réduction de ses effectifs ce vendredi dans un communiqué.

«Nous devons nous séparer de certains membres de notre équipe, talentueux et travailleurs. Nous sommes reconnaissants pour tout ce qu'ils ont accompli et leur engagement dans la mission de SpaceX. Cette initiative est uniquement due aux défis extraordinaires qui nous attendent» conclut la société, basée à Hawthorne, dans la banlieue de Los Angeles.

Le président de SpaceX, Gwynne Shotwell, s'est lui-même adressé par mail à ses employés, expliquant que cette réduction d'effectifs «est une décision très difficile mais nécessaire». Une réduction importante, 10% des effectifs soit environ 600 personnes bientôt remerciées.

La firme, fondée par le milliardaire Elon Musk, ravitaille notamment la Station spatiale internationale pour le compte de la Nasa et doit lui permettre de renvoyer de nouveau des astronautes dans l'espace. Depuis l'arrêt de la navette spatiale en 2011, l'agence américaine, comme toutes les autres, dépend en effet entièrement des fusées Soyouz russes pour ses vols habités. Autre projet pour la société: envoyer quelque 12.000 satellites de télécommunications dans la décennie à venir pour développer les liaisons internet bon marché.

Les projets d'Elon Musk sont ambitieux: SpaceX développe actuellement une nouvelle fusée gros porteur, «Starship», appelée à devenir à terme le seul lanceur de SpaceX. Le prototype est prêt et sa photo a été dévoilée ce vendredi par le milliardaire sur son compte twitter. L'appareil devrait effectuer son premier vol d'essai dans les prochaines semaines. Il se limitera à des vols suborbitaux pour tester les systèmes de lancement et d'atterrissage. Le premier prototype conçu pour une mission orbitale devrait, quant à lui, être achevé pour le mois de juin 2019. 

Objectif lune: SpaceX veut aller vite et loin. La société a déjà vendu un voyage autour de l'unique satellite naturel de la terre avec une date de lancement prévue en 2023. L'ultime projet d'Elon Musk restant la conquête de Mars

Sandrine Serais