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Sanofi abandonne son vaccin à ARN messager contre le Covid

Sanofi a décidé d'arrêter le développement de son vaccin à ARN messager contre le coronavirus, jugeant que ce dernier arriverait trop tardivement sur le marché. Il poursuit en revanche les essais pour son autre vaccin contre le virus.

Sanofi n'ira pas en phase 3 d'essai clinique pour son vaccin à ARN messager contre le Covid-19, la dernière étape avant une commercialisation.

Malgré des résultats intermédiaires positifs pour la phase 1-2 de l'essai, Sanofi juge que son vaccin à ARN messager arriverait trop tard sur le marché, alors que 12 milliards de doses de vaccins anti-Covid auront été produites au total d'ici la fin de l'année.

Mais le laboratoire français indique poursuivre le développement de son autre vaccin contre le virus, fondé sur une protéine recombinante et développé avec le britannique GSK. Les résultats de la phase 3 sont toujours attendus avant fin 2021.

Des résultats positifs mais tardifs

Les données initiales de l'essai mené sur la technologie de l'ARN messager montraient une séroconversion, c'est-à-dire la fabrication d'anticorps, chez 91% à 100% des participants, deux semaines après la deuxième injection, indique Sanofi.

Ces résultats positifs se sont vérifiés pour les trois dosages testés. En outre, aucun effet secondaire n'a été observé et le profil de tolérance est comparable à celui d'autres vaccins Covid-19 à ARN, comme ceux développés par le tandem germano-américain Pfizer-BioNTech et par la biotech américaine Moderna.

"Pas de besoin de santé publique"

Avec cette technologie, le laboratoire voulait évaluer la capacité à engendrer une réponse immunitaire. "Or, celle-ci est forte", a commenté Thomas Triomphe, le vice-président de la branche vaccins de Sanofi.

Sanofi travaillait depuis mars 2020 avec Translate Bio sur ce vaccin, et a même racheté début août cette biotech américaine pour quelque 2,7 milliards d'euros.

Toutefois, "le besoin n'est pas de créer de nouveaux vaccins Covid-19 à ARN, mais d'équiper la France et l'Europe d'un arsenal de vaccins à ARN messager pour une prochaine pandémie, pour de nouvelles pathologies", ajoute Thomas Triomphe.

Par conséquent, Sanofi ne développera pas de phase 3 pour ce vaccin, car "il n'y a pas de besoin de santé publique d'avoir un autre vaccin à ARN messager", poursuit-il.

Sanofi dit en revanche vouloir développer des vaccins avec cette technologie contre d'autres virus, sans effet secondaire et avec moins de contraintes au niveau de la température de conservation.

Le groupe a déjà lancé de premiers essais pour un vaccin monovalent – avec une seule souche de virus – contre la grippe saisonnière, tout comme le laboratoire Pfizer. Mais Sanofi a indiqué mardi vouloir lancer l'an prochain des essais cliniques contre la grippe, cette fois-ci avec un vaccin quadrivalent.

J. Br. avec AFP