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Google accorde l'indépendance à ses voitures autonomes

Google vient de créer Waymo, une filiale indépendante chargée de travailler sur les véhicules autonomes. (image d'illustration).

Google vient de créer Waymo, une filiale indépendante chargée de travailler sur les véhicules autonomes. (image d'illustration). - Google

Le groupe Alphabet, maison mère de Google, a annoncé mardi avoir donné son indépendance à sa division en charge de développer les voitures autonomes. Tous les projets de cette unité vont désormais être logés dans une nouvelle entité baptisée Waymo.

Ne l'appelez plus "Google Car", mais "Waymo Car". Le détachement de l'entité véhicules autonome de Google est "un signe que la technologie est arrivée à maturité" selon Jonh Krafick. Responsable du projet de la technologie autonome développé depuis environ sept ans par Google, il est désormais le dirigeant de Waymo, la filiale en charge de ces projets. 

"On peut imaginer que notre technologie peut être utilisée dans des voitures de particuliers, l'autopartage" ou encore dans les transports publics, explique-t-il. À terme, les usages de la technologie autonome pourraient être étendus à différents domaines, "créant plusieurs nouveaux types de produits, d'emplois et de services" détaille le dirigeant.

Passer à l'étape supérieure 

Waymo, dont les voitures sont en test actuellement pour accumuler le plus de kilomètres possibles et reconnaître les différents obstacles, veut désormais passer à l'étape suivante: l'usage des voitures autonomes pour accompagner les gens dans leur quotidien. C'est-à-dire effectuer des achats ou se rendre au travail.

Le groupe n'a en revanche pas commenté des informations de presse selon lesquelles il aurait renoncé à faire cavalier seul et voudrait se focaliser sur des partenariats avec des constructeurs automobile traditionnels.

Les véhicules autonomes, considérés avec l'électrique comme l'avenir de l'automobile, suscitent actuellement énormément d'intérêt tant des grands constructeurs mondiaux que de nombreux grands acteurs du secteur technologiques, avec de premières productions en série promises autour de 2020.

A.M. avec AFP