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Face aux craintes des astronomes sur sa constellation de satellites, Elon Musk tente de rassurer

Elon Musk estimait, il y a quelques jours que la panique autour du coronavirus était stupide.

Elon Musk estimait, il y a quelques jours que la panique autour du coronavirus était stupide. - AFP

Elon Musk a balayé les inquiétudes des astronomes à propos de sa constellation géante de satellites répondant au nom de Starlink. Laquelle pourrait, selon certains scientifiques, gêner l'observation du ciel.

Elle n'aura "pas la moindre incidence sur les découvertes astronomiques". Lundi, Elon Musk a déclaré que son fameux projet Starlink - qui doit permettre de fournir internet à des utilisateurs depuis l'espace - ne devrait en rien entraver les observations des astronomes. De fait, alors qu'environ 300 satellites ont déjà été placés en orbite, il est prévu que ce nombre augmente rapidement, potentiellement jusqu'à 42.000. 

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Et si le patron de Space X a tenu à écarter les inquiétudes, c'est bien parce qu'un vent de panique avait soufflé après le lancement des 60 premiers satellites en mai dernier. Les satellites avaient formé une chaîne de 60 points brillants laissant craindre une pollution visuelle qui gâche à terme les observations par télescope.

"Je suis persuadé que nous ne causerons pas le moindre impact sur les découvertes astronomiques, zéro", a déclaré le fondateur de Space X lors d'une conférence de presse à Washington. "C'est ma prédiction, nous prendrons des mesures correctives si c'est au-dessus de zéro".

Il a affirmé que le problème se posait uniquement lorsque les satellites étaient en train de prendre de l'altitude pour se placer en orbite et qu'il n'existait plus lorsqu'ils avaient atteint leur position finale.

Une couverture mondiale d'ici 2021

Elon Musk a toutefois précisé que son entreprise travaillait avec la communauté scientifique pour réduire leur brillance, par exemple en peignant certaines parties en noir plutôt qu'en blanc.

La constellation devrait être mise en marche pour le nord des Etats-Unis et le Canada dans l'année, avec une couverture mondiale prévue pour 2021.

Elon Musk n'a, du reste, pas donné de détails quant au futur prix de son service. La puissance sera suffisante pour regarder sans problème des films en haute définition ou jouer à des jeux vidéo sans temps de latence sensible.

30 milliards de dollars par an

Le terminal permettant de recevoir le signal ressemblera à "un ovni sur un bâton", a-t-il dit, assurant que son installation serait très facile. "Le coffret contiendra uniquement deux instructions, qui pourront être suivies dans n'importe quel ordre: pointez vers le ciel, et branchez."

L'antenne s'alignera alors automatiquement avec un des satellites. Le service vise en priorité le marché de niche des utilisateurs vivant dans des régions isolées, ce qui ne menace donc pas les entreprises de télécommunications traditionnelles, selon Elon Musk.

Elon Musk espère à terme gagner 3 à 5% du marché mondial de l'internet, une part évaluée à 30 milliards de dollars par an.

JCH avec AFP