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Les éoliennes offshores pourraient fournir le monde entier en électricité

Un parc éolien offshore (image d'illustration)

Un parc éolien offshore (image d'illustration) - AdMeskens - Wikimedia - CC

Une étude réalisée par des chercheurs américains indique que la seule production d'électricité générée par les parcs éoliens situés en mer permettrait de répondre à la demande mondiale d'énergie.

Les parcs éoliens offshores pourraient générer bien plus d'énergie renouvelable que ceux installés sur la terre ferme. Des chercheurs de la Carnegie Institution for Science ont découvert que les vents plus forts rencontrés en pleine mer pouvaient produire cinq fois plus d'énergie que les turbines installées sur la terre ferme. Selon eux, les parcs éoliens offshores pourraient donc suffire pour répondre à la demande mondiale d'électricité. 

Bien qu'il n'existe actuellement aucun parc éolien à grande échelle en eaux profondes, les résultats de cette étude parue aux États-Unis suggèrent que cette technologie vaut la peine d'être étudiée, et ce même si la puissance des fermes offshore varie en fonction des saisons. 

"En hiver, les parcs éoliens de l'Atlantique nord pourraient fournir une énergie suffisante pour répondre à tous les besoins actuels de la civilisation", souligne le document paru dans les Comptes rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS). En été, en revanche, "de tels parcs éoliens pourraient seulement générer assez de courant pour couvrir les besoins en électricité de l'Europe, ou éventuellement des États-Unis", écrivent ces scientifiques. 

Les parcs éoliens offshores pourraient être plus puissants

Leur rapport s'appuie sur des modèles informatiques comparant la productivité des grands parcs éoliens du Kansas, à des fermes éoliennes imaginaires géantes installées en pleine mer.

Dans certaines régions, en particulier dans l'Atlantique nord, les parcs éoliens pourraient être beaucoup plus puissants parce que la résistance des pales de leurs turbines ne ralentirait pas autant les vents qu'elle le ferait sur terre.

En outre, les parcs éoliens en pleine mer sont plus à même de capturer l'énergie provenant du haut de l'atmosphère pour la transporter vers la surface. "Nous avons constaté que les parcs éoliens océaniques géants sont capables de profiter de l'énergie des vents d'une grande partie de l'atmosphère, tandis que les parcs éoliens à terre restent limités aux ressources éoliennes proches de la surface", a déclaré Anna Possner, co-auteure de l'étude. 

Antonin Moriscot avec AFP