BFM Business

Bill Gates quitte le conseil d'administration de Microsoft

Le milliardaire souhaite consacrer plus de temps à la philanthropie

Le milliardaire souhaite consacrer plus de temps à la philanthropie - Ludovic MARIN - AFP

Microsoft a annoncé vendredi que son cofondateur, Bill Gates, quittait le conseil d'administration du géant de l'informatique pour consacrer plus de temps à la philanthropie.

Le milliardaire s'était déjà éloigné des opérations quotidiennes il y a plus de dix ans pour s'impliquer dans sa fondation, qui porte son nom et celui de sa femme, Melinda Gates. Il quitte maintenant le conseil d'administration du géant américain, dont il faisait partie depuis 2014.

 "Cela a été un honneur et un privilège immenses de travailler et d'apprendre avec Bill pendant toutes ces années", a déclaré Satya Nadella, le patron du groupe, dans un communiqué. "Bill a fondé notre entreprise avec la conviction de la puissance démocratique du logiciel et une passion pour résoudre les difficultés les plus urgentes de notre société. Microsoft et le monde sont meilleurs grâce à lui", a-t-il ajouté.

Bill Gates avait fondé Microsoft avec Paul Allen en 1975. Devenu le deuxième homme le plus riche du monde après Jeff Bezos, et avant Warren Buffet d'après le classement 2019 de Forbes, Bill Gates va toutefois garder des fonctions de conseiller technique auprès des dirigeants de la société.

Bill Gates a grandi à Seattle avec ses deux soeurs, son père William, un avocat, et sa mère, Mary, enseignante et présidente d'une ONG, United Way International. Amoureux des ordinateurs, il a commencé à coder quand il avait 13 ans. A 20 ans, avec l'approbation de ses parents, il quitte Harvard pour lancer "Micro-soft" avec son ami d'enfance Paul Allen.

Le succès de l'entreprise s'explique notamment par la priorité donnée aux licences de logiciels vendues à de nombreux fabricants d'ordinateurs. Avec le développement de l'ordinateur personnel, les utilisateurs de plus en plus nombreux d'une machine au travail ou à la maison prennent alors l'habitude de se servir des logiciels de Microsoft.

Microsoft est depuis devenu la deuxième plus grande société mondiale en termes de capitalisation boursière dépassant l'an dernier le cap des 1000 milliards de dollars. Son chiffre d’affaires s’élève à presque 126 milliards de dollars et son bénéfice net à 39 milliards de dollars au titre de son exercice clos le 30 juin 2019.

Le groupe de Redmond, à côté de Seattle, est ainsi devenu le géant largement dominant des logiciels. Son quasi monopole a donné lieu à un procès antirust retentissant au tournant du XXIe siècle. Pour éviter le démantèlement, Microsoft a dû accepter plusieurs années de surveillance du gouvernement.

Le milliardaire veut se consacrer à la philanthropie

Bill Gates a lui laissé sa place de directeur général en 2000 à Steve Ballmer pour se consacrer à la philanthropie. Puis en 2014 il a abandonné le titre de président, quand Satya Nadella est devenu le troisième patron du groupe.

La fondation Bill and Melinda Gates est investie sur plusieurs fronts humanitaires dans le monde, de l'éducation au changement climatique. Elle est notamment connue pour ses efforts dans la santé.

"Cette décision n'est pas surprenante car cela fait plus de dix ans que Gates se concentre sur sa myriade d'initiatives humanitaire sur toute la planète", a commenté Daniel Ives, analyste chez Wedbush, dans une note aux investisseurs.

"C'est une figure historique du monde des technologies et son héritage va se faire sentir à Redmond pendant des décennies encore".

Sandrine Serais avec AFP