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Qui est Jean-Louis Girodolle, le nouveau directeur général de la banque Lazard en France?

Une semaine après l'annonce de la démission de Matthieu Pigasse, Jean-Louis Girodolle, ancien énarque et dans le groupe depuis 13 ans, vient d'être nommé à la tête de la filiale française de la banque d'affaires américaine.

Il était l'associé le plus proche de Matthieu Pigasse au sein de banque d'affaires américaine Lazard en France. Jean-Louis Girodolle, 51 ans, a été nommé directeur général de la banque d'affaires américaine Lazard en France. Dans le cadre d'une nouvelle gouvernance qui sépare la direction générale de la présidence, Charles-Henri Filippi et François Kayat ont été nommés co-présidents non exécutifs de la filiale française de la banque d'affaires américaine. Jean-Louis Girodolle, lui, hérite de la direction générale. 

"Jean-Louis Girodolle a l'expérience requise et une longue histoire avec Lazard pour diriger notre filiale française de banque d'investissement", a indiqué déclaré Kenneth Jacobs, le patron de Lazard, dans un communiqué publié dimanche. "Il est l'un des plus grands banquiers de la société, ayant conseillé de nombreuses entreprises leaders en France et à l'étranger sur des transactions complexes et d'envergure", a-t-il ajouté.

Ancien conseiller dans le cabinet de Fabius

Avant de rejoindre la banque Lazard en 2007, Jean-Louis Girodolle a été directeur à l'Agence des participations de l'Etat chargé du secteur des transports et de l'audiovisuel de 2002 à 2006. De 2000 à 2002, il a été conseiller technique au cabinet de Laurent Fabius au ministère de l'Economie et des Finances. La filiale française de la banque d'affaires est particulièrement active dans le conseil en restructuration, endettement, actions et capital.

Dimanche dernier, l'homme d'affaires et investisseur dans les médias Matthieu Pigasse avait annoncé qu'il quitterait la banque Lazard en fin d'année pour se consacrer à un "projet personnel de nature entrepreneuriale" après "quinze années passionnantes chez Lazard". Il occupait le poste de PDG de la filiale française, mais aussi de directeur général adjoint du conseil financier au niveau mondial. Il avait participé au sein de Lazard à des opérations d'envergure, participant notamment aux restructurations "des dettes de la Grèce, de l'Argentine, de la République du Congo", ou à des transactions pour de grandes entreprises du CAC 40, a-t-il rappelé dans une lettre aux salariés.

Nombreux investissements de Pigasse dans les médias

Mais Matthieu Pigasse menait également parallèlement depuis plusieurs années ses propres activités d'investissement à titre personnel dans les médias et la culture. Il a ainsi constitué un groupe, LNEI (Les Nouvelles éditions indépendantes), qui détient notamment le magazine Les Inrocks, Radio Nova ou Rock en Seine.

En 2010, Matthieu Pigasse avait également participé à la recapitalisation du quotidien Le Monde, avec le magnat des télécoms Xavier Niel et celui du luxe Pierre Bergé, décédé depuis. Il avait ensuite revendu une partie de ses parts dans Le Monde l'an dernier au milliardaire tchèque Daniel Kretinsky. Une opération qui lui avait permis de se désendetter mais qui avait suscité une vive inquiétude au sein du quotidien.

Des tensions au sein de Lazard

Dans le communiqué annonçant le départ de Matthieu Pigasse la semaine dernière, le PDG de Lazard Kenneth Jacobs avait rendu hommage à son action. "Grâce à sa passion, son intensité et son engagement pour l'excellence, Lazard a réuni une équipe de banquiers très talentueux, et a bâti la meilleure banque d'affaires de France", a-t-il déclaré.

Plusieurs médias ont néanmoins fait état de tensions entre Matthieu Pigasse et d'autres dirigeants de la banque américaine avant l'annonce de son départ. La banque Lazard constitue l'une des principales banques d'affaires en France. Selon une étude du bimestriel Fusions et Acquisitions Magazine publiée en début d'année, l'instance avait même pris, en 2018, la tête du classement annuel des banques de conseils en fusions et acquisitions dans le pays.

J.C-H avec AFP