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Pourquoi la famille de Steve McQueen poursuit Ferrari en justice

Steve McQueen posant avec sa Ferrari 275 GTB

Steve McQueen posant avec sa Ferrari 275 GTB - RM Sothebys

Les héritiers de Steve McQueen ont engagé des poursuites contre Ferrari, accusant la marque italienne d'avoir utilisé indûment le nom de l'acteur américain pour promouvoir l'un de ses modèles.

Ferrari va peut-être devoir dédommager les héritiers de SteveMcQueen. Ces derniers viennent en effet d'assigner la marque au cheval cabré en justice pour avoir utilisé le nom de l'acteur sans autorisation. 

De "The McQueen" à "The Actor"

En 2017, à l'occasion de son 70e anniversaire, Ferrari avait proposé sur certains de ses véhicules d'inédites séries spéciales conçues autour de modèles emblématiques ou de personnalités associées à la marque.

Dévoilée en 2016, cette collection comprenait notamment un modèle baptisé "The McQueen". Il s'agissait d'une GTC4 Lusso T inspirée d'une Berlinetta Lusso 250 GT, dont l'acteur posséda un exemplaire de son vivant.

Dans le document de l'assignation, consulté par l'AFP, la famille assure n'avoir jamais donné l'autorisation à Ferrari d'utiliser le nom de Steve McQueen, décédé prématurément en 1980 à 50 ans. 

En utilisant indûment le nom de l'acteur, le constructeur "a réalisé un chiffre d'affaires et des bénéfices significatifs", indique l'assignation, déposée lundi devant un tribunal de Los Angeles.

Ferrari a depuis changé le nom du modèle, qui ne s'appelle plus "The McQueen" mais "The Actor", mais, comme le relève la famille, le constructeur italien continue de faire référence au comédien dans le descriptif de la voiture. "La 250 GT Berlinetta lusso de 1963 a appartenu à Steve McQueen, cadeau de sa première femme Neile Adams", peut-on lire sur le site officiel de Ferrari.

La famille McQueen demande à la justice d'enjoindre Ferrari de ne plus utiliser le nom de l'acteur et de communiquer des données chiffrées relatives aux ventes et aux bénéfices tirés des ventes des modèles utilisant le patronyme et l'image de l'ancienne vedette. Elle réclame que l'ensemble de ces bénéfices lui soient reversés, ainsi que des dommages et intérêts d'un montant minimum de trois millions de dollars.

La Mustang Bullit réalisée en accord avec la famille

En janvier dernier, à l'occasion du salon automobile de Détroit, le constructeur Ford avait présenté une édition limitée de son modèle Mustang, baptisée Mustang Bullitt du nom du film Bullitt dont Steve McQueen était l'acteur principal.

Dans ce long métrage sorti en 1968, l'acteur le plus cool d'Hollywood, dans le personnage du lieutenant de police Frank Bullitt, sillonnait les rues de San Francisco dans une Ford Mustang.

L'édition avait été réalisée en accord avec la famille McQueen, la petite-fille de l'acteur, Molly McQueen, ayant même participé à l'événement de lancement.

Julien Bonnet, avec AFP