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Elon Musk poursuivi pour fraude

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La SEC, le gendarme de la bourse US, estime que le patron de Tesla a sciemment "trompé les investisseurs"

L'accusation est grave pour le patron d'un groupe coté: le gendarme américain de la Bourse a décidé de poursuivre Elon Musk en justice l'accusant d'avoir trompé les investisseurs quand il a évoqué un retrait de la Bourse dans un tweet au mois d'août.

Dans sa plainte déposée à New York, la SEC demande que le patron du groupe automobile, habitué des coups de sang et des polémiques, ne dirige plus d'entreprise cotée en Bourse. L'annonce de ces poursuites ont fait chuter le cours du titre Tesla à New York de 13,5%. L'intéressé a rapidement réagi pour nier ces accusations: "Cette action injustifiée de la SEC m'attriste profondément et me déçoit", a-t-il écrit dans un communiqué lapidaire. "J'ai toujours agi dans le meilleur intérêt de la vérité, de la transparence et des investisseurs. L'intégrité est la valeur la plus importante de ma vie et les faits démontreront que je n'ai jamais compromis cela d'aucune manière".

Elon Musk avait créé la stupeur avec un tweet le 7 août, affirmant qu'il voulait retirer son groupe de la Bourse, proposant un rachat à 420 dollars l’action, bien au-dessus du cours du moment. Le montant avancé valorisait alors Tesla à plus de 71 milliards de dollars et aurait requis au moins 50 milliards de financements si M. Musk gardait sa participation de 20%. Le titre avait bondi à 379,57 dollars après la diffusion du tweet dans lequel il ajoutait que le financement était "sécurisé", « funding secured ».

"financement sécurisé"

Et c’est bien autour de ces deux mots que tourne la plainte de la SEC qui estime qu’il n’en était rien. Quelques jours plus tard, Elon Musk affirmait être en discussions avec le fonds souverain saoudien et d'autres investisseurs pour financer le possible retrait de la cote. Enfin, le groupe avait finalement abandonné cette idée quelque temps après et l'action avait perdu jusqu'à 30% de sa valeur. "Les déclarations de M. Musk ont trompé les investisseurs en faisant croire qu'il était quasiment certain de pouvoir retirer Tesla de la Bourse au prix de 420 dollars l'action", a affirmé Stephanie Avakian, de la SEC, lors d'une conférence de presse. "En réalité, au moment de ses déclarations, M. Musk n'avait pas assuré de financement. (...). Au contraire, (...) il n'avait même pas discuté les éléments les plus importants de la transaction, notamment le prix, avec la moindre source possible de financement", a-t-elle accusé. La SEC souhaite donc que la justice reconnaisse qu'il a "commis une fraude boursière", lui interdise de recommencer dans l'avenir, ordonne des amendes, la confiscation de tous gains indûs et une interdiction d'être à la tête ou au conseil d'administration d'un groupe coté en Bourse, a aussi détaillé Mme Avakian. "Ces affirmations trompeuses ont créé d'importante perturbations sur le marché dans les minutes qui ont suivi le tweet", a ajouté son collègue, Steven Peikin. La SEC estime que cela "fait du tort aux investisseurs". L'agence officielle souligne qu'à la date du tweet, plus de 22 millions de personnes, "notamment des journalistes", suivaient le compte Twitter du patron de Tesla et ont pu relayer l'information. "Ni la célébrité, ni la réputation d'être un innovateur technologique" ne permettent de s'affranchir des règles, a aussi estimé Mme Avakian

Nombreuses polémiques

Ce tweet vaut déjà à Tesla et à son patron des poursuites de la part d'investisseurs estimant avoir été trompés, tandis que le ministère de la Justice a aussi décidé d'enquêter pénalement. D'autres tweets, d'une toute autre nature, lui valent des ennuis judiciaires: il est poursuivi en justice pour diffamation après avoir traité de pédophile un spéléologue britannique qui avait aidé au sauvetage d'enfants thaïlandais coincés dans une grotte cet été. En août, Elon Musk avait révélé son état d'intense fatigue et de stress lors d'un entretien au New York Times, qui le décrivait comme "passant du rire aux larmes" au cours de la conversation. Début septembre, il a encore fait couler de l'encre avec un entretien filmé à la radio, buvant du whisky et fumant du cannabis tout en évoquant la conquête spatiale ou la fin du monde. Autant d'éléments de nature à renforcer les doutes de certains analystes sur son équilibre mental et sa capacité à diriger Tesla

La rédaction avec AFP