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Tesla veut faire un grand bond en avant en 2018

Un exemplaire de la Tesla Model X au Salon de l'automobile de Pékin, fin avril 2016.

Un exemplaire de la Tesla Model X au Salon de l'automobile de Pékin, fin avril 2016. - AFP- Wang Zhao

"Le constructeur américain de voitures électriques ne produit actuellement que deux modèles veut multiplier par 5 sa production d'ici deux ans et compte pour cela mettre en service plus tôt son usine."

Tesla met le turbo pour tenter de faire la course en tête. Le constructeur américain de voitures électriques a annoncé mercredi qu’il allait avancer de deux ans, à 2018, la mise en service de son usine capable de produire jusqu'à 500.000 véhicules par an.

Cela va quintupler la production envisagée pour cette année qui devrait se situer entre 80 et 90.000 voitures, a annoncé le groupe mercredi, alors qu’il présentait ses résultats pour le premier trimestre. Elon Musk, son PDG, a précisé ensuite lors d'une conférence téléphonique que l'objectif exact de production pour 2016 était de 89.000 voitures dont 20.000 pour le deuxième trimestre, soit une augmentation de 30% par rapport au premier.

282 millions de dollars de pertes

Mais en attendant, Tesla, fondé en 2003, continue de perdre de l'argent. Le constructeur a subi une perte de 282,2 millions de dollars au premier trimestre contre 154,2 millions sur la même période l'année précédente même si son chiffre d'affaires a progressé de 45% sur un an à 1,6 milliard de dollars, ce qui correspond aux attentes du marché.

Tesla ne produit actuellement que deux modèles de luxe, le Modèle S et le Modèle X. Il prévu de commencer à produire le Modèle 3 en fin d’année prochaine. Plus de 325.000 pré-commandes ont déjà été enregistrées pour cette voiture à 35.000 dollars grâce à laquelle Tesla veut changer de dimension et toucher beaucoup plus de clients.

C’est d’ailleurs ce niveau de commande qui a poussé l’entreprise américaine à avancer l’ouverture de cette fabrique. "Compte tenu de la demande pour notre Modèle 3, nous avons décidé d'avancer la mise en service de notre usine d'une capacité de 500.000 unités (Modèle S, Modèle X et Modèle 3 combinés) à 2018, deux ans avant la date prévue", ont précisé Elon Musk et Jason Wheeler, le directeur financier, dans une lettre aux actionnaires publiée mercredi.

Concurrencer Ford et GM

Sur le seul premier trimestre, Tesla a produit 15.510 voitures, soit un record sur trois mois et une augmentation de 10% sur le trimestre précédent. Ce niveau est toutefois un peu inférieur aux 16.000 unités promises auparavant et les dirigeants de Tesla ont souligné que la production du Modèle X "est insuffisante pour atteindre nos objectifs de livraison". Deux des responsables du programme Modèle X, Greg Reichow et Josh Ensign, vont d'ailleurs quitter le groupe, a-t-on appris mercredi. La raison de ces deux départs n'a pas été précisée.

En tous cas, le succès du Modèle 3, dont le prix devrait se situer autour de 35.000 dollars aux Etats-Unis, est vital pour Tesla qui va rentrer de front en concurrence avec des constructeurs beaucoup plus gros comme General Motors, avec sa Bolt, et Ford qui a annoncé la semaine dernière le lancement prochain d'une voiture de moyenne gamme toute électrique susceptible de parcourir 200 miles (320 km) sur une seule charge.

Pour vendre toutes ces voitures, Tesla prévoit d'ouvrir 70 nouvelles concessions en 2016 pour porter leur nombre à 300 et d'augmenter le nombre des stations de recharge.

A.R. avec AFP