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Tesla s'offre SolarCity, s'assurant d'un guichet en énergie solaire

SolarCity a été fondé en 2006 par Elon Musk .

SolarCity a été fondé en 2006 par Elon Musk . - Flickr cc - Wolfram Burner

Le constructeur de voitures électriques propose 2,6 milliards de dollars pour absorber le producteur d'énergie solaire. Tous deux ont été fondés par Elon Musk.

Elon Musk veut créer "la première compagnie au monde intégrée verticalement". Il a décidé de faire fusionner le constructeur de voitures électriques de luxe et le producteur d'énergie solaire SolarCity. Des sociétés qu'ils a toutes deux fondé, respectivement en 2003 et 2006. Dans ce cadre, Tesla vient d'annoncer un accord à 2,6 milliards de dollars pour acquérir SolarCity.

Ce mariage, dont les bans avaient été publiés fin juin, suscite des critiques à Wall Street où de nombreux investisseurs et experts dénoncent un conflit d'intérêt de la part d’Elon Musk et des membres de sa famille qui sont impliqués dans les deux sociétés. Ils estiment qu'Elon Musk fait assumer à Tesla le passif de SolarCity.

Une fusion qui "coule de source"?

Défendant ce mariage, Elon Musk a répété lundi que c'était le "bon moment". Il met en avant que fusionner les deux sociétés "coule de source". Cela permettra à Tesla d'inclure une offre de batteries stockant l'énergie renouvelable produite par les panneaux solaires et les éoliennes. L'idée étant de créer un guichet unique pour la production et le stockage d'énergie solaire, afin d'alimenter voitures électriques, stations de recharge, maisons et bureaux.

Les conseils d'administration des deux entreprises ont approuvé ce mariage, censé permettre de réaliser 150 millions de dollars d'économies en synergies dès la première année de sa finalisation prévue au quatrième trimestre. Toutefois, les actionnaires doivent encore donner leur feu vert. 

En tous cas, les deux entreprises ont déjà des partenariats: SolarCity se sert par exemple des batteries Tesla pour stocker l'électricité produite par ses panneaux solaires notamment sur l'île hawaïenne de Kuai.

Scepticisme des investisseurs

Cette transaction a créé l'un des tout premiers couacs entre Elon Musk, entrepreneur visionnaire, et la communauté financière jusqu'ici en large majorité fervente supportrice de ses ambitions parfois démesurées. 

Certains observateurs s'interrogent sur les problèmes de gouvernance que soulève le mariage. Les deux groupes partagent des membres de leur conseil d'administration et deux des cousins d’Elon Musk, Lyndon et Peter Rive, sont respectivement directeur général et responsable des technologies de SolarCitry. Le milliardaire a par ailleurs effectué des montages financiers inhabituels pour renflouer SolarCity: il a souscrit individuellement à des émissions obligataires et s'est endetté personnellement pour ventiler des fonds entre les deux entreprises.

Pour balayer ces accusations, Elon Musk, qui détient 21,1% de Tesla et 22,5% de SolarCity et est le président de leur conseil d'administration respectif, ne prendra pas part au vote des actionnaires.

Fortement endetté et en perte lors des trois dernières années, SolarCity a, en outre, jusqu'au 14 septembre pour solliciter d'autres acquéreurs potentiels, période connue dans le langage financier sous l'appellation "Go-shop". Il versera 78,2 millions de dollars à Tesla en cas de rupture des fiançailles ou 26,1 millions s'il trouvait un chevalier blanc dans l'intervalle. 

A.R. avec AFP