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Tesla dévoile une berline avec deux moteurs

La "Model S" coûte 75.000 dollars.

La "Model S" coûte 75.000 dollars. - Kevoral Djansezian - AFP

Elon Musk, patron du constructeur, a dévoilé jeudi 9 octobre, une nouvelle voiture. Il s'agit d'une nouvelle version de sa berline "Model S" 4x4  dotée de deux moteurs.

Tesla aime créer le buzz. Le constructeur de voitures électriques a annoncé la semaine dernière une conférence de presse. Sur l'invitation, on devinait sous une porte de garage entrouverte le profil d'une "Model S" mais l'invitation portait un grand D.

Et jeudi 9 octobre, Elon Musk, le charismatique patron, a dévoilé de nouvelles versions 4x4 et bi-moteurs de sa berline "Model S", espérant conquérir des marchés au climat plus dur que son fief californien.

"D veut dire deux moteurs" a-t-il ajouté depuis l'aéroport Hawthorne, dans la banlieue de Los Angeles, soulignant que la nouvelle berline "4x4" aux lignes courbes et sportives serait équipée d'un moteur à l'avant et à l'arrière. Le héraut de la voiture "verte" aux Etats-Unis dispose dans cet aéroport d'un studio de création et ingénierie, en plus de bureaux d'une autre entreprise d'Elon Musk, la société aérospatiale Space X.

3,5% des ventes aux Etats-Unis

Les véhicules verts ne représentent encore que quelque 3,5% des ventes de véhicules aux USA mais leur part progresse, d'autant que les "Trois grands" de Detroit, General Motors, Ford et Chrysler se sont aussi mis aux voitures électriques et hybrides, suivant le japonais Toyota, pionnier avec sa Prius, une hybride et voiture la plus vendue dans le premier marché automobile américain, la Californie (ouest des Etats-Unis).

Avec ces nouvelles voitures 4x4, Tesla espère conquérir des adeptes du tout-électrique dans des régions américaines où le temps est moins clément que dans son fief californien. Il y aura trois versions D de la Model S, a-t-il détaillé: la 60 D, la 85 D et la P 85 D, un modèle haut-de-gamme à l'accélération "insensée" qui peut monter jusqu'à 249 kilomètres/heure, ce qui en fera une des berlines les plus rapides du marché, promet Elon Musk. Elle sera aussi équipée d'un logiciel anti-collisions capable de "voir la voiture devant vous à travers le brouillard, la neige, le sable", et de fonctions d'aide au parking, a énuméré un Elon Musk souriant et détendu sur scène devant un parterre bondé.

Projet de giga-usine

D'après Musk, l'ajout d'un deuxième moteur ne va pas faire perdre en traction: "au contraire, l'efficacité augmente", a-t-il promis. La "Model S", berline plus familiale qui coûte environ 75.000 dollars, était sortie en 2012. Il travaille actuellement au développement d'un autre modèle, la X, un 4x4 crossover dont les livraisons devraient débuter l'an prochain. Il avait aussi annoncé en juillet la mise en développement d'une berline compacte de luxe, la Model 3, qui devrait être vendue moins cher, entre 35.000 et 40.000 dollars l'unité.

Tesla a aussi beaucoup fait parler de lui ces derniers mois avec son projet de "giga-usine" de batteries au lithium-ion, qui devrait être la plus grosse du monde et représenter 4 à 5 milliards de dollars d'investissements. Elle sera construite dans le Nevada (ouest des Etats-Unis), avec également un investissement de Panasonic.

D. L. avec AFP