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En Europe, l'éolien devance désormais le charbon

Les capacités de production d'énergie d'origine éolienne dépassent désormais celles des centrales thermiques à charbon.  (image d'illustration)

Les capacités de production d'énergie d'origine éolienne dépassent désormais celles des centrales thermiques à charbon. (image d'illustration) - Guillaume Savant - AFP

Les capacités d'énergie éolienne installées en Europe ont dépassé l'an dernier celles des centrales à charbon selon des données publiées par les industriels du secteur.

L'ensemble du parc éolien européen a une capacité de production supérieure au parc de centrales thermiques à charbon. "Avec une capacité totale installée de 153,7 gigawatts (GW), l'énergie éolienne dépasse désormais le charbon pour devenir le second plus grand parc de capacité de production d'électricité en Europe" indique WindEurope dans son bilan annuel du secteur. 

En 2016, 12,5 GW de nouvelles capacités éoliennes ont été installées, en baisse de 3% sur un an, mais elle ont représenté plus de la moitié (51%) de l'ensemble des nouvelles capacités de production de courant mises en service en 2016, toutes énergies confondues. Dans le détail, 10,9 gigawatts de nouvelles capacités ont été installés sur terre et 1,56 GW en mer. 

Le parc éolien reste néanmoins derrière les centrales à gaz, en termes de capacités présentes sur le continent. Malgré cette place de choix, l'énergie du vent n'a représenté que 10,4% de la consommation européenne d'électricité, du fait d'un rendement inférieur aux énergies conventionnelles.

Cinq pays de l'Union européenne ont battu leur record 

L'Allemagne est resté le premier marché européen pour l'éolien l'an dernier avec 44% des nouvelles installations et une puissance raccordée en hausse de 5,4 gigawatts. Cinq pays de l'Union européenne ont battu leur record de nouvelles installations: la France (1,6 GW), les Pays-Bas (887 MW), la Finlande (570 MW), l'Irlande (384 MW) et la Lituanie (178 MW).

"L'énergie éolienne est désormais une énergie bien installée et essentielle à l'approvisionnement électrique de l'Europe. Elle est également mature et importante, totalisant 330.000 emplois et contribuant à hauteur de plusieurs milliards d'euros aux exportations européennes", s'est félicité Giles Dickson, président de WindEurope, cité dans un communiqué. Toutefois, "plus de la moitié des pays de l'Union européenne n'ont réalisé aucun investissement dans l'éolien l'an dernier", a-t-il précisé. 

En 2016, les investissements ont atteint 27,5 milliards d'euros, contre 26,4 milliards d'euros en 2015.

A.M. avec AFP