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Ce village thaïlandais mise sur des solutions écolo pour s’éclairer

Les villageois de Pa Deng, en Thaïlande, combinent énergie solaire et biogaz pour s'éclairer.

Les villageois de Pa Deng, en Thaïlande, combinent énergie solaire et biogaz pour s'éclairer. - Lillian Suwanrumpha - AFP

Coincés au cœur de la jungle thaïlandaise, sans connexion au réseau électrique, les villageois de Pa Deng ont adopté plusieurs sources alternatives d'énergie pour s'éclairer.

À Pa Deng, les habitants ont abandonné il y a quelques années leur statut de consommateurs pour endosser le rôle de producteurs d’énergie. Un bouleversement rendu possible grâce à la méthanisation des déchets et du fumier. "Au début, nous ne voulions pas croire que les excréments pouvaient servir de combustible" explique Wisut Janprapai, l’un des villageois à l’origine de la conversion écologique de cette communauté rurale.

Désormais, une centaine de familles est équipée, en complément de panneaux solaires, de petits poêles fonctionnant grâce au biogaz. Une source d'énergie beaucoup plus écologique et durable que la combustion du bois. À l’arrière de leurs maisons, les villageois ont installé d’immenses réservoirs en polyester qui se remplissent en continu de gaz. Un combustible obtenu grâce à la décomposition du fumier et d’autres déchets organiques sous l’effet de micro-organismes.

"Ce n’est pas compliqué, il suffit de mettre la nourriture et les déchets à l’intérieur. Et ensuite le gaz arrive" explique Kosol Saengthong, l'un des habitants de Pa Deng impliqué dans ce projet qui concerne toute la communauté.

Après avoir réussi à illuminer leurs maisons avec des panneaux solaires et ces réservoirs de biogaz, ces citoyens thaïlandais essaient désormais d’exporter leur idée auprès d’autres communautés rurales. De rares villages ont déjà développé et démocratisé l'usage des énergies vertes, mais le reste du pays continue de fonctionner principalement grâce au pétrole, au charbon et au gaz naturel. Des sources d'énergie en grande partie importées. 

La situation énergétique de la Thaïlande inquiète 

Une partie de la communauté internationale estime que la Thaïlande pourrait connaître une crise énergétique si ses tendances de consommation continuaient sur la même courbe. Le royaume est le deuxième plus grand consommateur d’énergie en Asie du Sud-Est après l’Indonésie, selon des données du gouvernement américain datant de 2013. 

En réalité, la consommation est très largement tirée par la capitale, Bangkok, où certains immenses centres commerciaux pompent plus d’énergie que des provinces entières. Pourtant, par rapport à ses voisins, la Thaïlande est un investisseur de premier plan dans les énergies renouvelables. Le pays prévoit même de faire passer la part des carburants propres de 12% à 25% dans les cinq prochaines années.

Employé du ministère local de l'Énergie, Phirat Inphanich reconnaît que son pays pourrait faire un meilleur usage de ses ressources. "Mais il n'est pas facile de faire changer les mentalités" concède cet homme qui multiplie les déplacements pour inciter les collectivités à se tourner vers les énergies propres. 

Les habitants de Pa Deng, "experts" en technologies vertes

La première fois que le village a vu l’électricité, c’était il y a une dizaine d’années. Après un don de panneaux solaires de part de l’ancien Premier ministre, Thaksin Shinawatra. Mais après quelques années d’utilisation, les panneaux sont tombés en panne et personne ne savait les remettre en route. "Nous avons donc décidé d’envoyer nos villageois étudier pour que nous puissions les réparer" raconte Kosol, l’un des responsables du village.

Aujourd’hui, ces improbables experts en panneaux solaires et autres technologies vertes enseignent à d’autres communautés rurales comment produite de l’énergie tout en réduisant leur empreinte écologique. "J’ai été surpris de vois comment les gens étaient aimables et désireux de partager leurs connaissances. Maintenant, c’est à mon tour de le faire, d’enseigner aux autres" conclut le villageois.

A.M. avec AFP