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Les bizarreries des chiffres du chômage

Les calculs statistiques du ministère du Travail soulèvent quelques interrogations

Les calculs statistiques du ministère du Travail soulèvent quelques interrogations - -

Les chiffres du chômage pour le mois de décembre 2013 seront publiés en fin de journée ce lundi 27 janvier. Des données, comme chaque mois, corrigées des variations saisonnières.

Noël, le Nouvel an, les cadeaux, les réveillons. Autant d'évènements qui génèrent un surplus d'activité, en particulier dans les commerces en fin d'année. Pourtant, les chiffres du chômage pour le mois de décembre, dévoilés ce lundi 27 janvier, n'en seront pas artificiellement impactés. Les chiffres des demandeurs d'emploi, publiés chaque mois par le ministère du travail, sont en effet corrigés des variations saisonnières.

La Direction de l'animation de la recherche, des études et des statistiques (Darès) du ministère du Travail, retraite les données individuelles collectées par Pôle emploi. Par des calculs savants, elle en gomme les effets de saison qui pourraient perturber l'évolution de la conjoncture. Florilège des bizarreries lissées par les corrections des variations saisonnières, les fameuses CVS en jargon de statisticien.

> Des phénomènes saisonniers inexpliqués

Certains phénomènes susceptibles de biaiser les chiffres du chômage, et donc "lissés" par les CVS, sautent aux yeux. Comme les vendanges et autre travail saisonnier, ou l'arrivée massive d'étudiants sur le marché du travail en septembre.

Mais d'autres laissent perplexe. La Darès constate par exemple que, chaque année, quelle que soit la conjoncture, le nombre de demandeurs d’emploi de catégorie A (ceux qui n'ont pas du tout travaillé sur le mois) baisse de février à mai et augmente de juin à août.

Une récurrence d'autant plus inexplicable qu'elle se combine à un facteur qui devrait entraîner une situation inverse: une atonie traditionnelle des offres collectées par Pôle emploi en début d'année, et une hausse en fin d'année.

> Le logiciel américain qui retraite les statistiques françaises

Une fois les phénomènes saisonniers identifiés, il faut adopter des formules de calcul statistique adaptées. En somme, il faut mettre au point un coefficient, que la Darès réactualise chaque année. Pour cela, elle utilise un logiciel nommé SAS, pour "Statistical Analysis System".

Ce logiciel, sorte de tableur sophistiqué qui corrige les données françaises, est Américain, édité aux Etats-Unis par SAS Institute. Les formules ont été théorisées il y a des années par le Census Bureau, le bureau du recensement outre-Atlantique. 

Evidemment, précise la Darès, ce logiciel est totalement "programmable, personnalisable". Pour les CVS françaises, les données sont soumises à des coefficients calculés par des analystes nationaux, en observant les spécificités saisonnières sur les séries statistiques françaises.

D'ailleurs, tous les chiffres passent par ce software "ultra puissant", à même de "traiter des bases de données très lourdes, avec des variables énormes". Pas seulement ceux qui doivent être corrigés des CVS.

Et au-delà du ministère du travail, il est utilisé par la majorité des instituts qui produisent de la statistique publique, Insee en tête.

Nina Godart