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Royaume-Uni: un site d'escroqueries à grande échelle démantelé dans une opération internationale

La police britannique a procédé à l'arrestation d'une centaine de personnes liées au site iSpoof via lequel elles soutiraient de de l'argent et des accès à des comptes bancaires en se faisant passer pour des représentants de grands établissements.

Un site internet utilisé par des escrocs pour soutirer de l'argent et des accès à des comptes bancaires a été démantelé cette semaine lors d'une opération internationale, la plus importante dans la lutte contre la fraude pour la police britannique, a annoncé jeudi Scotland Yard. Plus de 100 personnes ont été arrêtées rien qu'au Royaume-Uni, principalement pour fraude, selon Scotland Yard. Parmi eux, l'organisateur présumé du site iSpoof, Teejai Fletcher, 34 ans, qui a été inculpé et placé en détention provisoire.

D'autres suspects identifiés dans le pays ont été signalés aux services d'enquête en Hollande, Australie, France et Irlande. Le nombre de potentielles victimes ciblées s'élève à plus de 200.000, pour un préjudice qui se compte en dizaines de millions de livres sterling rien qu'au Royaume-Uni, selon la police de Londres.

Trois quarts des appels vers les Etats-Unis ou le Royaume-Uni

Le site iSpoof permettait à des malfaiteurs de se faire notamment passer pour des représentants de grandes banques en affichant des numéros de téléphone dignes de confiance (établissements bancaires, bureaux des impôts ou organismes officiels) pour soutirer au téléphone ou par SMS argent ou codes d'accès à des comptes. Les escrocs qui utilisaient le site payaient celui-ci en Bitcoin, entre 150 et 5.000 livres sterling selon les services. En un an, jusqu'à août dernier, 10 millions d'appels ont été effectués dans le monde, environ 40% vers les Etats-Unis, un tiers vers le Royaume-Uni.

Helen Rance, responsable de la lutte contre la cybercriminalité à la police de Londres, a souligné qu'en "démantelant iSpoof, nous avons empêché de nouvelles infractions et empêché des fraudeurs de cibler de futures victimes". "Nous avons vos coordonnées et travaillons dur pour vous localiser, où que vous soyez", a-t-elle lancé à l'adresse des utilisateurs du site.

Plus de 50 millions d'euros de préjudice au total

"L'exploitation de la technologie par des délinquants organisés est l'un des défis les plus importants (...) au XXIe siècle", a souligné le nouveau chef de la police londonienne, Mark Rowley. "Avec le soutien de nos partenaires au Royaume-Uni et à l'international, nous réinventons la manière dont on enquête sur la fraude", a-t-il ajouté dans un communiqué, se félicitant de la neutralisation de ce site qui a "permis à des escrocs de duper des innocents à grande échelle".

Cette vaste opération a été menée de manière coordonnée avec Europol, Eurojust et le FBI. Des serveurs informatiques ont été fermés aux Pays-Bas et en Ukraine. Le préjudice moyen signalé est estimé à 10.000 livres sterling (11.600 euros), pour un total déclaré de 48 millions de livres (55 millions d'euros) au Royaume-Uni.

Ces arrestations "envoient le message aux cybercriminels qu'ils ne peuvent plus se cacher derrière l'anonymat international qu'ils perçoivent", a déclaré Catherine de Bolle, directrice générale d'Europol.
TT avec AFP