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Les exportations d'armement français en hausse de 30% en 2018

Sur la période 2009-2018, l'Inde est le premier client de la France avec une commande de 36 Rafale.

Sur la période 2009-2018, l'Inde est le premier client de la France avec une commande de 36 Rafale. - Christophe Simon- AFP

Le Proche et le Moyen-Orient restent la première région d'exportation de la France, avec un peu plus de 50% des prises de commandes. L'Arabie saoudite demeure le troisième client de la France, devancée par la Belgique et le Qatar.

Les exportations d'armement français ont augmenté de 30% à 9,1 milliards d'euros en 2018, selon un rapport du ministère français des Armées au Parlement rendu public mardi. Le Proche et le Moyen-Orient restent la première région d'exportation de la France, avec un peu plus de 50% des prises de commandes (contrats signés et entrés en vigueur), en recul toutefois de 10 points par rapport à 2017, souligne le rapport.

Les livraisons à l'Arabie saoudite et aux Emirats arabes unis restent très controversées en France en raison de l'implication de ces deux pays dans la guerre au Yémen. Le conflit a tué des dizaines de milliers de personnes depuis 2015, dont de nombreux civils, selon diverses organisations humanitaires.

Près d'un milliard de commandes pour l'Arabie saoudite

L'Arabie saoudite demeure au final le troisième client de la France en matière d'armement avec des prises de commandes proches d'un milliard d'euros en 2018 (dont un contrat de patrouilleurs supérieur à 500 millions), loin devant les Emirats (environ 200 millions) selon des graphiques présentés en annexe du rapport.

Elle est devancée seulement par le Qatar - environ 2,5 milliards d'euros en raison d'un gros contrat de 28 hélicoptères NH90 et d'un autre pour l'achat de 12 avions de chasse Rafale supplémentaires - et par la Belgique (environ 1,1 milliard d'euros), qui a conclu un partenariat avec la France dans les blindés.

Plusieurs journalistes auditionnés

La France affirme avoir des assurances que les armements vendus à l'Arabie et aux Emirats ne sont pas utilisés contre des civils au Yémen et insiste sur l'importance du "partenariat stratégique" avec ces deux pays. Pourtant, une enquête du site d'investigation Disclose publiée le 15 avril dernier, en partenariat avec plusieurs médias dont Mediapart et s'appuyant sur des documents classés "confidentiel défense", assurait que des armes françaises étaient potentiellement utilisées par l'Arabie saoudite et les Emirats arabes unis au Yémen. Depuis, plusieurs journalistes ont été auditionnés par les services de renseignement français, ce qui a provoqué un tollé dans la profession. 

"Entretenir des relations économiques avec ces pays, c'est garder une prise sur des régions clés pour nos intérêts de sécurité, pour nos approvisionnements énergétiques", souligne la ministre des Armées Florence Parly dans le rapport.

Sur la période 2009-2018, l'Inde est le premier client de la France (avec une commande de 36 Rafale), devant l'Arabie saoudite, le Qatar, l'Egypte et le Brésil.

C.C. avec AFP