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La SNCF signe lundi son entrée sur le marché espagnol, malgré le coronavirus

La SNCF s'est vu attribuer en novembre un lot comprenant cinq allers-retours par jour entre Madrid et la Catalogne (nord-est), cinq entre Madrid et la région de Valence (est) et cinq autres entre Madrid et l'Andalousie (sud).

La SNCF s'est vu attribuer en novembre un lot comprenant cinq allers-retours par jour entre Madrid et la Catalogne (nord-est), cinq entre Madrid et la région de Valence (est) et cinq autres entre Madrid et l'Andalousie (sud). - Jacques Demarthon AFP

A travers sa filiale espagnole, la SNCF sera le premier exploitant ferroviaire alternatif autorisé à exploiter des lignes à grande vitesse sur le réseau espagnol face à l'opérateur historique Renfe. L'offre de TGV à bas coût devrait être lancée en décembre, sauf si la crise liée au coronavirus retarde le projet.

La SNCF doit signer lundi un accord avec le gestionnaire public des voies ferrées espagnoles Adif lui permettant d'exploiter des TGV low-cost de type Ouigo en Espagne.

"Malgré le contexte sanitaire difficile (et sous un calendrier fixé pré-crise Covid), nous signerons lundi à distance avec l'Adif un contrat pour des trajets TGV en Espagne", a tweeté samedi Alain Krakovitch, le directeur général de Voyages SNCF, la branche qui regroupe les TGV.

A travers sa filiale espagnole, la SNCF sera le premier exploitant ferroviaire alternatif autorisé à exploiter des lignes à grande vitesse sur le réseau espagnol face à l'opérateur historique Renfe, "à compter de décembre 2020 et pour une durée de dix ans, soit jusqu'en décembre 2030", a précisé le groupe français.

"Le calendrier avait été fixé à l'avance et je ne voyais pas de raison de le modifier" à cause de l'épidémie de Covid-19 qui touche tant la France que l'Espagne, "dans la mesure où la validation de l'autorité de la concurrence espagnole est arrivée la semaine dernière", a indiqué M. Krakovitch à l'AFP.

"Ca nous permet, dans notre planning, de tenir [un lancement en] décembre... si on peut tenir décembre", a-t-il ajouté, notant en effet qu'"il pouvait y avoir d'autres aléas dans le cadre de la crise actuelle qui feraient qu'on ne tiendrait pas décembre".

Des départs depuis Madrid

La SNCF s'est vu attribuer en novembre un lot comprenant cinq allers-retours par jour entre Madrid et la Catalogne (nord-est), cinq entre Madrid et la région de Valence (est) et cinq autres entre Madrid et l'Andalousie (sud).

Elle "n'a pas encore complètement décidé" si elle lancera ces TGV à bas coût sous le nom Ouigo comme en France ou si elle adoptera une autre marque spécifique au marché espagnol, selon M. Krakovitch.

Face à cette concurrence annoncée, la Renfe devait lancer ses propres trains à grande vitesse low-cost sur les rails espagnols le 6 avril, mais a reporté son projet pour cause de coronavirus.

Un troisième exploitant baptisé Ilsa -filiale commune de la compagnie italienne Trenitalia et de la compagnie aérienne espagnole Air Nostrum- doit de son côté lancer ses trains à grande vitesse en Espagne en janvier 2022.

C.C. avec AFP