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Inflation, croissance… Les prévisions de la BCE encore révisées à la baisse pour 2020

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La présidente de la Banque centrale européenne (BCE) a indiqué s'attendre à une baisse de 8,7% du PIB de la zone euro en 2020 en raison de la crise sanitaire, avant un rebond de 5,2% en 2021 et de 3,3% en 2022.

L'horizon continue de s'assombrir dans la zone euro. L'institut monétaire de Francfort anticipe une forte récession provoquée par la crise sanitaire en 2020, suivie d'un rebond plus progressif, tandis que l'inflation devrait rester loin de son objectif au moins jusqu'en 2022.

La région monétaire subit "une chute brutale de l'activité économique, du fait de la pandémie de coronavirus et des mesures prises pour la contenir", a résumé Christine Lagarde à l'occasion d'une conférence de presse.

Des projections soumises à de nombreuses inconnues

La BCE s'attend désormais de ce fait à une baisse de 8,7% du PIB de la zone euro en 2020, avant un rebond de 5,2% en 2021 et de 3,3% en 2022, mais ces projections s'accompagnent d'une "incertitude exceptionnelle", a ajouté la patronne de l'institution. Mi-mars, la BCE prévoyait encore une croissance de l'économie de la zone de 0,8% cette année et de 1,3% pour 2021.

Pour elle, tant la contraction que la reprise "dépendront de la durée et de l'efficacité" des mesures de confinement, des politiques de relance et de soutien de l'emploi, ainsi que de "l'impact durable" de la pandémie de coronavirus sur la demande.

Ces projections macroéconomiques sont celles du scénario "de base" de la BCE, dont les économistes ont préparé deux trajectoires "alternatives". Les trois séries de chiffres seront publiées dans un communiqué distinct jeudi.

Toutefois, la "balance des risques" est négative, a indiqué Christine Lagarde: aux yeux de l'institution, il est donc plus probable de basculer vers un scénario encore plus sombre, plutôt que d'être positivement surpris.

L'inflation encore revue à la baisse

La BCE a également fortement abaissé jeudi ses prévisions d'inflation en zone euro pour les années 2020, 2021 et 2022.

Elle est attendue à 0,3% en 2020, 0,8% en 2021 et 1,3% en 2022, contre respectivement 1,1%, 1,4% et 1,6% lors de ses précédentes prévisions en mars dernier.

Des scores qui s'éloignent toujours plus de l'objectif de la BCE d'une inflation "proche mais inférieure à 2%" dans la zone euro.

JCH avec AFP