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La France va vendre son consulat à Québec

La Maison Kent ne permettait plus l'accueil du public, a fait savoir un membre de la mission diplomatique française.

La Maison Kent ne permettait plus l'accueil du public, a fait savoir un membre de la mission diplomatique française. - dsc02811 - Flickr - CC

La Maison Kent, qui abrite le consulat de France à Québec, a été vendue pour près de deux millions d’euros, a-t-on appris jeudi 4 décembre. Et ce malgré les protestations de certains parlementaires.

La France va se séparer de l’un de ses plus précieux biens à Québec. La Maison Kent, célèbre bâtiment acheté en 1980 par la France pour y installer son consulat général, a en effet été vendue pour 2,75 millions de dollars canadiens (1,9 million d'euros), selon des sources concordantes jeudi. L'édifice datant de la fin du 17e siècle n'était plus adapté à l'accueil du public, a indiqué un membre de la mission diplomatique française.

Affichée il y a quelques mois pour 3 millions de dollars, la vente de la Maison Kent, baptisée en l'honneur du prince Edward Auguste, futur duc de Kent et fils du roi George III, avait été critiquée en France. Le groupe parlementaire France-Québec à l'Assemblée nationale avait déploré cette cession d'une maison faisant partie du "patrimoine historique du Québec" et là où "a été signée la capitulation de la ville de Québec aux Britanniques en 1759". Ces parlementaires avaient également vu dans la vente de la Maison Kent "un désengagement de la France à l'égard du peuple québécois".

Mutualiser les coûts de fonctionnement

Les services consulaires à Québec, environ une vingtaine de personnes, vont déménager dans un immeuble plus fonctionnel, permettant de mutualiser les coûts de fonctionnement et d'entretien, a-t-on expliqué de source diplomatique.

Les acheteurs, de leur côté, sont un groupe d'investisseurs formé de promoteurs immobiliers et d'un chef d'entreprise, selon le quotidien local Le Soleil.

Classée monument historique depuis 1952 par le gouvernement du Québec, la maison Kent est à quelques mètres du château Frontenac, au coeur du vieux Québec qui est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1985.

Dans quelques mois, le consulat général de France à Québec s'installera "dans un immeuble rénové proche du centre politique et administratif de Québec", avait indiqué un diplomate au printemps dernier.

Le réseau diplomatique français

> 163 ambassades

> 93 consulats

> 16 représentations permanentes

> 1,9 million de m2 à l'étranger

Y.D. avec AFP