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Quarantaine imposée aux voyageurs: British Airways, EasyJet et Ryanair attaquent le Royaume-Uni en justice

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- - ADRIAN DENNIS / AFP

Les trois compagnies aériennes ont annoncé vendredi avoir fait appel à la justice britannique pour faire annuler la quarantaine imposée par Londres aux voyageurs venant au Royaume-Uni.

Les compagnies aériennes British Airways, EasyJet et Ryanair ont annoncé vendredi avoir lancé une action en justice contre le gouvernement britannique afin qu'il renonce à la quarantaine imposée aux voyageurs arrivant au Royaume-Uni.

Elles estiment dans un communiqué commun que la quarantaine en place depuis lundi pour au moins trois semaines "va avoir un effet dévastateur sur le tourisme britannique et l'économie, et va détruire des milliers d'emplois". Les compagnies ont demandé à ce que l'affaire soit entendue par la justice aussi vite que possible.

Une obligation non scientifiquement fondée

Selon elles, la quarantaine est beaucoup trop contraignante, et n'est fondée sur aucune consultation ni preuve scientifique. Elles soulignent que la mesure compte des exemptions comme pour les Français et Allemands qui se rendent chaque semaine dans le pays, et vise des voyageurs en provenance de pays où les taux de contamination au nouveau coronavirus sont inférieurs à ceux du Royaume-Uni.

Le gouvernement britannique avait laissé entendre qu'il pourrait mettre en place des ponts aériens vers certains pays afin de ne pas compromettre le redémarrage du tourisme tant attendu par le secteur aérien. Mais les trois compagnies doutent de ce dispositif et demandent plutôt au gouvernement de réinstaurer la quarantaine introduite le 10 mars, qui ne valait que pour les voyageurs en provenance de pays à haut risque.

Confronté à un arrêt brutal de leur activité depuis de longues semaines, le secteur aérien a prévu une reprise très progressive des vols cet été, mais ces plans sont perturbés par la quarantaine. Cette dernière, d'une durée de quatorze jours, sera réévaluée toutes les trois semaines et concerne toutes les arrivées par terre, mer et air, que les voyageurs résident ou non au Royaume-Uni.

Des mesures "idiotes" pour Ryanair

Des contrôles aléatoires seront mis en place et les contrevenants s'exposent à une amende de 1000 livres. Des exceptions sont prévues pour les transporteurs routiers, les personnels de santé, les cueilleurs de fruits ou les voyageurs en provenance d'Irlande.

De son côté, le PDG de Ryanair n'a eu de cesse de qualifier d'"idiotes" les décisions de Londres concernant les voyages en temps de pandémie. Michael O'Leary n'hésite ainsi pas à demander aux passagers de ne pas suivre les conseils du gouvernement britannique qui les invite à enregistrer tous leurs bagages afin de réduire les risques de transmission du coronavirus au moment où ils rangent ou récupèrent leurs sacs dans le compartiment situé au dessus de leur siège.

"Nous recommandons aux passagers de faire exactement le contraire: maximiser les bagages de cabine et minimiser les bagages enregistrés. Même si, clairement, nous gagnons plus d'argent avec les bagages enregistrés", a déclaré Michael O'Leary au journal The Independent.
Nina Godart avec AFP