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Cartes bancaires Visa: la panne était liée à une "défaillance informatique"

Visa n'a pas été en mesure de préciser le nombre d'usagers affectés.

Visa n'a pas été en mesure de préciser le nombre d'usagers affectés. - Justin Sullivan - Getty Images- AFP

La société de services de paiement Visa a annoncé vendredi soir un retour à un fonctionnement "proche de la normale" après une panne qui a frappé plusieurs pays européens, mais pas la France. Elle a également présenté ses excuses.

Tout est rentré dans l'ordre pour les détenteurs d'une carte de paiement visa. L'entreprise a publié sur son compte Twitter un message indiquant qu'ils pouvaient de nouveau utiliser leur carte pour des paiements ou des retraits dans les distributeurs. La société de services a précisé que "Le problème était le résultat d'une panne informatique. Nous n'avons aucune raison de croire que cela était associé à un accès non autorisé ou à un élément malveillant".

Consciente des difficultés provoquées par la panne dans plusieurs pays d'Europe, la société a adressé ses excuses à ses clients et partenaires. "Notre objectif est de faire en sorte que toutes les cartes Visa fonctionnent de façon fiable 24 heures sur 24, 365 jours par an. Nous étions loin d'atteindre cet objectif aujourd'hui", a-t-elle reconnu.

Signe de l'importance de la panne, le directeur général du groupe américain en personne s'est exprimé. "Notre objectif est de faire en sorte que tous les paiements Visa fonctionnent de façon fiable 24 heures sur 24, 365 jours par an. Nous n'avons pas été à la hauteur de cet objectif", a reconnu Al Kelly dans un communiqué.

La filiale Visa Europe avait annoncé, peu avant 16h00 GMT, qu'elle faisait face à une "interruption de service" empêchant "certaines transactions" en Europe. Interrogée par l'AFP, la compagnie n'a pas été en mesure de préciser le nombre d'usagers affectés.

Les banques avaient rapidement émis des messages à l'intention de leurs clients, pour les prévenir que les retraits d'espèces aux distributeurs n'étaient pas affectés, de même que les paiements avec une carte MasterCard, le grand concurrent du groupe Visa.

Des commerçants inquiets pour leur chiffre d'affaires

Néanmoins, de nombreux acheteurs ont été surpris de ne pas pouvoir utiliser leurs moyens de paiement, et des files d'attentes se formaient aux caisses du magasin Primark située sur l'Alexanderplatz, à Berlin, a notamment constaté une journaliste de l'AFP. Les employés étaient sans solution devant les difficultés rencontrées. Le problème était le même à Londres, où un autre journaliste a observé que les paiements par carte Visa ou avec l'application mobile Google Pay étaient refusés par l'enseigne de supermarchés Mark & Spencer.

"Nous ne pouvons accepter les paiements par carte Visa pour le moment", avait déclaré un porte parole de Mark & Spencer cité par le quotidien The Guardian. "Aucun détaillants ne peut accepter la carte Visa".

Certains commerçants s'étaient alors inquiétés des répercussions de la panne sur leur activité. "J'ai une petite boutique, toute perte de chiffre d'affaires est un problème", avait expliqué Sandra Foy, libraire à Manchester (nord de l'Angleterre), sur Sky News.

Selon Paymentsense, une société qui procure des solutions de paiements à 60.000 entreprises au Royaume-Uni et Irlande, la panne pourrait être "due à un arriéré de transactions".

L'association de consommateurs britannique Which? a incité les acheteurs à conserver les factures d'éventuelles dépenses supplémentaires occasionnées par la panne. "Visa et les banques doivent s'assurer que personne ne sera laissé de côté à cause de cette panne", a déclaré Alex Neil, directrice du département des services chez Which?.

La France et la Russie épargnées

D'autres pays n'ont pas subi de perturbations. "Le problème technique sur les paiements par carte visa n'a pas touché la France", a déclaré à l'AFP un acteur du système bancaire français.

"Cela tient au système de paiement bancaire sécurisé mis en place en 1984", a-t-il précisé. Depuis cette date tous les paiements effectués en France via une carte bancaire passent par un intermédiaire, le groupement des cartes bancaires, représenté par le logo CB sur les cartes de paiement. Les paiements à l'étranger sur internet, eux, ont pu être perturbés.

La Russie, qui a développé depuis 2015 son propre système de compensation, pour empêcher d'éventuelles sanctions occidentales d'affecter les paiements électroniques, a également été épargnée.

"Toutes les transactions se déroulent normalement", a déclaré un porte-parole du NCPS, le système national de paiement par carte, cité par l'agence TASS.

L.M. avec AFP