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Elon Musk sera bien jugé pour avoir traité de pédophile un spéléologue britannique

Elon  Musk souhaitait éviter un procès, arguant que ses tweets contre le spéléologue étaient des insultes et non des affirmations

Elon Musk souhaitait éviter un procès, arguant que ses tweets contre le spéléologue étaient des insultes et non des affirmations - Philip Pacheco / AFP

Elon Musk, le patron du constructeur automobile Tesla, va bien devoir se défendre d'accusations de diffamation devant un jury pour avoir qualifié un spéléologue britannique de pédophile, a jugé un tribunal de Los Angeles.

Pour Elon Musk, c'était une insulte. Pour la justice, c'est une accusation publique. Accusé de diffamation, le patron de Tesla et de SpaceX devra donc s'expliquer devant la justice pour avoir qualifié un spéléologue britannique de pédophile, a jugé un tribunal de Los Angeles. Selon cette décision émise lundi, le procès doit débuter le 3 décembre à Los Angeles. 

Elon Musk s'en était pris à Vernon Unsworth à l'été 2018. Celui-ci avait qualifié de "coup de pub" l'offre avortée du patron de Tesla d'envoyer un sous-marin miniature pour aider au sauvetage de 12 jeunes footballeurs et leur entraîneur, pris au piège par la montée des eaux alors qu'ils exploraient une grotte thaïlandaise.

"Nous attendons le procès avec impatience"

A la suite d'une querelle par médias interposés, Elon Musk avait employé sur Twitter le terme de "pédo" ("pedo guy") pour désigner Vernon Unsworth, 64 ans, qui vit une partie de l'année en Thaïlande. Elon Musk souhaitait éviter un procès, arguant que ses tweets contre le spéléologue étaient des insultes et non des affirmations.

Mais le juge, Stephen Wilson, a estimé que les déclarations du patron de Tesla après sa publication controversée suggéraient qu'il pensait bien que ses accusations étaient fondées. Stephen Wilson a par ailleurs estimé que le plaignant n'était pas un personnage public de son plein gré, ce qui simplifie sa démarche pour prouver qu'il a bien été victime de diffamation.

Vernon Unsworth devra en conséquence démontrer que Elon Musk a fait preuve de négligence en publiant ses accusations mais n'aura pas à prouver que l'entrepreneur milliardaire avait l'intention manifeste de lui nuire. "Nous attendons le procès avec impatience", a réagi l'avocat d'Elon Musk, Alex Spiro.

P.S. avec AFP