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Qu’attendre de la rencontre Trump - Xi Jinping au G20 ?

Donald Trump et Xi Jinping à Pékin, en novembre 2017.

Donald Trump et Xi Jinping à Pékin, en novembre 2017. - Nicolas Asfouri - AFP

Donald Trump et Xi Jinping ont prévu de s’entretenir en marge du sommet du G20 qui se tiendra dans trois jours au Japon. Face au regain de tensions entre la Chine et les Etats-Unis, beaucoup attendent des deux présidents qu’ils esquissent une sortie de la guerre commerciale.

A trois jours d’un sommet du G20 au Japon, tous les regards se tournent vers Donald Trump et Xi Jinping. Leur rencontre, prévue en marge du sommet d’Osaka, suscite de nombreux espoirs pour amorcer une sortie de crise dans la guerre commerciale sino-américaine qui dure depuis plus d'un an. D’autant qu’après six semaines de glaciation, les négociateurs chinois et américains pour le commerce ont repris contact lundi, une semaine après un entretien téléphonique entre les deux présidents.

Des droits de douane en hausse, des « listes noires » d'entreprises et une guerre technologique, le géant Huawei en tête, qui vient de plus en plus se surimposer à la guerre commerciale : la tension a atteint des sommets au cours du mois et demi écoulé entre les deux premières économies mondiales. L’enjeu est considérable : Donald Trump menace d'imposer des droits de douane supplémentaires sur la totalité des exportations de Pékin si aucun accord n'est trouvé en marge du sommet du G20 – soit 300 milliards de dollars de produits chinois importés chaque année aux Etats-Unis.

L’hôte de la Maison-Blanche avait soudainement annoncé au début du mois de mai, accusant Pékin d'être revenu sur des promesses faites précédemment au cours des négociations, une hausse de 10% à 25% des droits de douane pesant sur 200 milliards de dollars de produits chinois importés annuellement aux Etats-Unis, en plus de 50 milliards de dollars d'importations déjà taxées à 25%. La Chine avait répliqué en relevant un mois plus tard ses propres droits de douane sur des produits américains, représentant environ 60 milliards de dollars d'importations annuelles.

Conflit technologique

L’entretien téléphonique lundi entre les principaux négociateurs chinois et américains – le vice-Premier ministre chinois Liu He, le représentant américain au Commerce Robert Lighthizer et le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin – était venu calmer les tensions. Au cours de cette conversation, « à la demande de la partie américaine », ces derniers ont « échangé des opinions sur les questions économiques et commerciales », assurait l'agence d'Etat Chine nouvelle. Les marchés, eux, espèrent que la reprise des discussions au G20 évitera de nouveaux droits de douanes.

Les Etats-Unis reprochent à la Chine d'être largement responsable de leur énorme déficit commercial, exigeant des réformes structurelles de Pékin, mais cet affrontement est de plus en plus dominé par un conflit technologique. Donald Trump a bloqué en mai l'accès de plusieurs firmes chinoises à la technologie américaine pour des raisons de « sécurité nationale ». Un coup dur pour le géant des smartphones Huawei. En réaction, Pékin a annoncé la création de sa propre liste noire d'entreprises étrangères « non fiables ».

Les tensions à Hong Kong, où d'énormes manifestations se sont déroulées contre un projet de loi autorisant les extraditions vers la Chine communiste, seront-elles également abordées ? Donald Trump a averti qu'il comptait évoquer le sujet avec son homologue chinois. Rien n’est sûr, Pékin ayant fait savoir qu'il était hors de question d'aborder le sujet à Osaka.

La rédaction