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Cuba a accueilli son premier vol en provenance des États-Unis

La compagnie aérienne américaine JetBlue a réalisé le premier vol commercial entre les deux pays depuis plus d'un demi-siècle. Il est parti de Fort Lauderdale pour atterrir à Santa Clara.

Cela n'était pas arrivé depuis plus de 50 ans. Le premier vol commercial régulier entre les États-Unis et Cuba a atterri, ce mercredi 31 août, dans la plus grande île des Caraïbes. Le vol 387 de JetBlue Airways, parti de l'aéroport de Fort Lauderdale (Floride), dans le sud-est des États-Unis, est arrivé à Santa Clara, dans le centre de l'île.

L'embarquement de ces passagers s'est fait dans une ambiance festive, sous les applaudissements et en musique, un groupe de salsa chantant des classiques de la musique cubaine comme "Guantanamera" pour les accompagner, a constaté une journaliste de l'AFP.

L'accord conclu en février entre Washington et La Havane, après le réchauffement de leurs relations a autorisé jusqu'à 110 vols quotidiens. Ce premier vol fait partie "des grands moments de l'Histoire", s'est réjoui Mark Wales, directeur de l'aéroport de Floride, comparant l'événement à la chute du mur de Berlin ou aux premiers pas de l'Homme sur la Lune. "Ceci est un petit avion pour les passagers, mais un énorme progrès pour la reconnexion de l'humanité", a-t-il confié à l'AFP.

90 vols sont déjà autorisés

Cela ouvre une "nouvelle ère" pour les voyageurs cubains et les déplacements vers l'île communiste en général, s'est de son côté enthousiasmé le vice-président de JetBlue Airways, Marty St. George. "Il s'agit d'une étape importante dans les relations entre les deux pays", a également déclaré à l'AFP Jorge Duany, directeur de l'institut de recherche cubaine à l'université internationale de Floride.

Les États-Unis et Cuba ont conclu en février un accord pour la reprise des vols commerciaux réguliers suspendus depuis 1961. Sur les 110 prévus par l'accord, quelque 90 vols sont déjà autorisés par La Havane et Washington à destination de neuf aéroports cubains. Seule une vingtaine de vols charters, autorisés depuis le milieu des années 1970, effectuaient jusque-là quotidiennement la liaison sous certaines conditions.

Depuis l'annonce choc de leur rapprochement fin 2014, les deux pays ont concrétisé plusieurs avancées, notamment diplomatique. Les États-Unis ont retiré Cuba de leur liste des pays soutenant le terrorisme, ouvrant la voie à la reprise officielle des relations entre les ex-ennemis, le 20 juillet 2015. Depuis, La Havane et Washington ont notamment rétabli un service postal direct, et les hôteliers et croisiéristes américains ont commencé à revenir à Cuba.

D. L. avec AFP