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Un train sans conducteur va rouler pour la première fois aux Pays-Bas

Les Pays-Bas veulent être les pionniers du train sans conducteur (image d'illustration).

Les Pays-Bas veulent être les pionniers du train sans conducteur (image d'illustration). - Remko de Wall - AFP

Le test va être mené sur une ligne de fret au cours de l'année 2018, a indiqué le gestionnaire des voies ferrées néerlandaises.

Le gestionnaire des voies ferrées néerlandaises ProRail a l'intention de réaliser au moins un test avec un train automatisé en 2018. Axé sur le transport de marchandises, les premiers essais auront lieu sur la Betuweroute, une ligne de fret reliant les ports de Rotterdam (ouest) et d'Amsterdam à l'Allemagne équipée d'un système de sécurité mieux adapté à la conduite automatisée, explique ProRail.

Des discussions sont également en cours avec la province de Groningue dans le nord du pays, afin d'effectuer un second test pour le transport de passagers.

Les trains pourront rouler de manière plus rapprochée

Pour mener à bien ce test, ProRail travaille en collaboration avec Alstom. Ces trains sans conducteur fonctionnent avec un système ATO, abréviation de "Automatic Train Operation", qui automatise les opérations du conducteur de train de "un peu" (niveau 1) à "complet" (niveau 4). Selon ProRail, ce système, qui ne nécessite pas de changements coûteux des infrastructures, devrait permettre aux trains de rouler "de manière plus rapprochée les uns des autres, augmentant ainsi la capacité des voies", et diminuer la consommation d'énergie grâce à une circulation plus régulière.

"ProRail est convaincu de pouvoir donner de cette façon un coup d'accélérateur à l'innovation autour d'ATO", a indiqué le gestionnaire néerlandais, précisant que d'autres pays en Europe se penchaient sur ces développements aux Pays-Bas.

Toutefois, souligne-t-il, "il y a encore du travail, aussi bien du côté des quais que du matériel". "Il s'agit ici d'un développement international. Avec les tests, nous faisons progresser la conduite automatisée sur voie et nous allons beaucoup apprendre".

Y.D. avec AFP