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Pourquoi Ford suspend la production de son mythique pick-up F-150

Le constructeur automobile Ford a mis à l'arrêt les chaînes de production du pick-up F-150, véhicule le plus vendu aux États-Unis.

Ford stoppe la fabrication du F-150. En raison d'un incendie chez un équipementier important, provoquant des ruptures d'approvisionnement, le constructeur américain Ford a été contraint de suspendre la production d'un de ses véhicules les plus mythiques. 

Cette annonce a été faite lors d'une conférence téléphonique programmée en urgence et va entraîner la fermeture provisoire de la principale usine d'assemblage du F-150 située à Dearborn (Michigan). Ce site emploie 4.000 personnes qui vont se retrouver au chômage technique. En début de semaine, ce sont 3.600 salariés de la seconde usine de production du F-150 à Kansas City (Missouri), qui avaient été contraints de rester chez eux.

Ford a vendu 900.000 F-150 l'an dernier 

Ford explique manquer de pièces importantes pour fabriquer le véhicule, suite à une explosion, il y a une semaine, chez son fournisseur Meridian Lightweight Technologies, dont le principal actionnaire depuis 2013 est le groupe chinois Wanfeng Auto Holdings.

Pour rappel, le pick-up F-150 est le véhicule le plus vendu aux États-Unis et le principal contributeur aux bénéfices de Ford. La marque à l'ovale bleu en a écoulé près de 900.000 unités l'an dernier au prix de base de 46.700 dollars (39.000 euros) le véhicule. En avril, ses ventes ont augmenté de 4% sur un an. Le constructeur américain précise toutefois que ses concessionnaires disposent de modèles en stock. 

Outre le F-150, la production du F-series Super Duty, produit à Louisville (Kentucky) a également été interrompue. Les productions de General Motors (GM), de Fiat Chrysler et de Mercedes-Benz sont également perturbées par l'explosion chez Meridian Lightweight.

Antonin Moriscot avec AFP