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Les actionnaires de Nissan approuvent la nouvelle direction dans un climat très tendu

La nouvelle direction du constructeur automobile japonais Nissan a été approuvée mardi lors d'une assemblée générale extraordinaire des actionnaires. Lesquels se révèlent particulièrement remontés face à la détérioration des résultats de ce fleuron du secteur.

Dire que l'ambiance est tendue au sein du conseil d'administration de Nissan relève de l'euphémisme. Le constructeur automobile se trouve, en effet, aux abois depuis l'arrestation et l'inculpation fin 2018 de Carlos Ghosn qui menait l'entreprise depuis près de 20 ans.

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De fait, une longue séance de plus de 2h40 minutes s'est tenue ce mardi au siège du groupe à Yokohama en banlieue de Tokyo, retransmise sur le site internet de Nissan. Une séance de discussion à l'issue de laquelle le conseil d'administration du groupe était supposé valider le début d'une nouvelle ère. Problème: les actionnaires sont échaudés.

Quatre nouveaux membres au conseil

Ces derniers ont néanmoins approuvé la nomination de quatre nouveaux membres du conseil d'administration, dont le nouveau directeur général Makoto Uchida.

Les autres sont le nouveau directeur opérationnel, Ashwani Gupta, transfuge de Mitsubishi Motors, un adjoint du directeur général, Hideyuki Sakamoto, et un administrateur de Renault, Pierre Fleuriot, siégeant comme membre externe.

Renault, actionnaire de Nissan à hauteur de 43%, a apporté un vote positif aux résolutions qui mettent également fin officiellement aux mandats d'administrateurs du précédent directeur général, Hiroto Saikawa, et d'un autre ex-pilier, Yasuhiro Yamauchi.

"Une amélioration tangible (de la situation du constructeur) se fait attendre alors que Nissan doit maintenir un haut niveau de dépenses en recherche et développement", souligne l'analyste Tatsuo Yoshida, de Bloomberg Intelligence. Ce sera justement la mission de Makoto Uchida. Il avait été nommé après le départ fracassant d'Hiroto Saikawa en septembre, ce dernier ayant été rattrapé par une affaire de primes perçues en excès du temps où Carlos Ghosn était aux commandes.

Arbitrage stratégique sur fond de vives critiques 

Alors que le constructeur a encore abaissé la semaine dernière ses prévisions 2019/20, face à une chute plus forte que prévue de ses ventes au troisième trimestre, Makoto Uchida a reçu une volée de critiques de la part des petits porteurs pendant l'assemblée.

"Je suis actionnaire de Nissan depuis près de 20 ans. Vous devez revoir tout ce que vous faites. J'ai 3.000 actions de Nissan. Makoto Uchida, vous en avez 2.000. J'en ai plus que vous!", a crié l'un d'eux.

"Je les ai achetées 800 yens. Je n'aurais jamais pensé qu'elles tomberaient sous 700 yens, elles sont à moins de 500 yens (4,20 euros) à présent. Qu'en pensez-vous? Dois-je les vendre?", a-t-il lancé.

"Laissez-nous du temps"

"Actionnaires, laissez-nous du temps. J'apprécie votre patience (...) Je veux que Nissan s'améliore. Toute la direction, dont moi, prenons la situation très au sérieux et y travaillons", a déclaré Makoto Uchida, arrivé aux commandes le 1er décembre dernier.

Au troisième trimestre, son résultat net a même glissé dans le rouge à hauteur de 26,1 milliards de yens (-218,4 millions d'euros), contre un gain de 70,4 milliards de yens un an plus tôt. En annonçant ses résultats jeudi dernier, le constructeur a renoncé à payer un dividende à la fin de son exercice annuel.

L'action Nissan était en baisse de 1,39% à 495,90 yens mardi après l'assemblée, vers 05H20 GMT, pour un indice vedette Nikkei en recul 1,51%.

J.C-H avec AFP