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Le nombre de passagers transportés par les compagnies aériennes a chuté de 60% en 2020

Un avion décolle de l'aéroport de Londres en mars 2020

Un avion décolle de l'aéroport de Londres en mars 2020 - Tolga AKMEN © 2019 AFP

Selon l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), 1,8 milliard de passagers ont été transportés en 2020, contre 4,5 milliards en 2019.

La pandémie de coronavirus a fait chuter de 60% le nombre de passagers des compagnies aériennes dans le monde en 2020 et les perspectives à court terme restent sombres, a prévenu vendredi l'agence spécialisée des Nations unies.

Avec la restriction des voyages partout dans le monde pour tenter de freiner la pandémie, le nombre de passagers, qui a atteint 1,8 milliard en 2020, est retombé au niveau de 2003, loin des 4,5 milliards de 2019, a indiqué l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI) dans un communiqué. "La baisse de la demande" va se poursuivre pour le trimestre en cours et pourrait même s'aggraver, avertit l'agence, basée à Montréal.

En 2020, la chute du nombre de passagers a atteint 50% sur les vols intérieurs, mais 74% sur les vols internationaux, qui ont transporté 1,4 milliard de personnes de moins qu'en 2019. Résultat: les compagnies ont subi des pertes cumulées de 370 milliards de dollars américains. Les aéroports et les fournisseurs de services de navigation aériennes ont subi pour leur part des pertes respectives de 115 et 13 milliards de dollars.

La reprise suspendue au succès de la vaccination

Une situation qui, selon l'OACI, "remet en question la viabilité financière de l'industrie et menace des millions d'emplois dans le monde". Le marché mondial du tourisme est aussi frappé de plein fouet, puisque la moitié des touristes ont l'habitude de prendre l'avion pour rejoindre leur destination. La reprise de l'industrie, possible au deuxième trimestre, passe par la réussite de la vaccination, qui a commencé dans les pays riches, selon l'agence. Plusieurs gouvernements ont aussi volé au secours des compagnies, ou sont sur le point de le faire.

La chute de l'industrie s'est amorcée en janvier 2020, mais elle était alors limitée à quelques pays. Fin mars, avec la propagation du nouveau coronavirus, l'industrie était pratiquement à l'arrêt partout dans le monde, rappelle l'OACI. En avril, la baisse du nombre de passagers atteignait 92% par rapport à 2019.

Le trafic a modérément repris pendant l'été dans les pays du Nord, mais a chuté de nouveau à partir de septembre avec l'arrivée de la deuxième vague de la pandémie et le retour des restrictions un peu partout dans le monde. L'OACI note dans l'ensemble que les vols intérieurs ont mieux résisté aux restrictions que les vols internationaux, notamment en Chine et en Russie où le nombre de passagers est déjà revenu aux niveaux d'avant la pandémie.

P.L. avec AFP