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Fusion en vue entre Thalys et Eurostar

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- - Andrew Cowe - AFP

Le patron de la SNCF Guillaume Pepy a annoncé vendredi vouloir enclencher le rapprochement de ses filiales Eurostar et Thalys pour "créer une entreprise européenne".

Elles assurent les liaisons à grande vitesse vers Londres et le Benelux. Elles? Ce sont les filiales Eurostar et Thalys de la SNCF que cette dernière aimerait voir fusionner pour créer une entreprise européenne plus efficace. Tel est, en substance, ce qu'a annoncé ce vendredi 27 septembre son Président-directeur général Guillaume Pepy.

"Combiner les deux réseaux" a trois avantages, a-t-il expliqué à des journalistes: "faire un bout de l'Europe de la grande vitesse", simplifier la vie des voyageurs et augmenter la fréquentation. "On pense qu'il y a un potentiel de l'ordre de 30 millions" de voyageurs sur les deux réseaux, contre 18,5 millions en 2018, a relevé le dirigeant.

"Notre objectif (...) c'est de créer une entreprise européenne qui va permettre de faciliter le transport de ville à ville entre les pays et qui va concurrencer l'aérien et la voiture", a noté Rachel Picard, la directrice générale de SNCF Voyages.

Nom de code "Greenspeed"

Le projet de rapprochement, baptisé "Greenspeed", devra être présenté aux personnels et approuvé par les conseils d'administration des deux entités et par leurs actionnaires, a observé M. Pepy.

La fusion, si elle se fait, devrait prendre "entre dix-huit mois et deux ans", selon lui. Et ni le siège de la future entité -Eurostar est actuellement basée à Londres et Thalys à Bruxelles-, ni la marque qui serait choisie au final, n'ont encore été décidés, a-t-il affirmé, à l'occasion d'une présentation jeudi à la presse de quelques éléments de la "maquette financière" de la SNCF d'ici à 2026.

La compagnie Eurostar est détenue à 55% par la SNCF, à 30% par la Caisse de dépôt et placement du Québec, à 10% par le fonds britannique Hermes Infrastructure et à 5% par la SNCB belge. Assurant des liaisons à grande vitesse -via le tunnel sous la Manche- entre Londres et Paris, Bruxelles et Amsterdam, elle a transporté 11 millions de passagers en 2018, pour un chiffre d'affaires de 1,15 milliard d'euros.

Thalys, filiale à 60% de la SNCF et de 40% de la SNCB, a transporté 7,5 millions de personnes entre la France, la Belgique, l'Allemagne et les Pays-Bas l'an dernier, et réalisé un chiffre d'affaires de 527 millions d'euros.

"L'idée est de développer et d'étendre" ce double réseau, et la SNCF "souhaite à l'évidence garder le contrôle" de l'ensemble, a souligné Guillaume Pepy.

Julie Cohen-Heurton, avec AFP