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Une enquête ouverte aux États-Unis pour manipulation du cours du bitcoin

Le bitcoin s'échange actuellement aux alentours de 7400 dollars.

Le bitcoin s'échange actuellement aux alentours de 7400 dollars. - Jack Guez / AFP

Les autorités soupçonnent des traders de placer de faux ordres sur les marchés et de les retirer rapidement pour faire bouger le prix du bitcoin.

Les autorités américaines ont ouvert une enquête criminelle sur des manipulations potentielles des cours du bitcoin et d'autres crypto-monnaies, rapporte jeudi l'agence Bloomberg News.

C'est le ministère de la Justice (DoJ) qui conduit cette enquête, en collaboration avec la CFTC, l'autorité de régulation des marchés à terme et des produits dérivés, qui a autorisé fin 2017 des échanges d'instruments financiers permettant de spéculer sur la hausse ou la baisse du bitcoin.

Faux ordres

Les autorités soupçonnent des traders de "spoofing", une pratique de marché visant à placer de faux ordres et à les retirer rapidement. Ces ordres non exécutés font bouger les prix des actifs dans une direction bénéfique pour les traders voulant exécuter l'ordre d'un client, ou les prix des contrats à terme dans une direction favorable aux traders qui doivent clôturer des positions.

Le "spoofing" a été rendu illégal par la loi de régulation financière Dodd-Frank, adoptée en 2010 pour éviter une nouvelle crise financière.

7400 dollars le bitcoin

Les devises virtuelles sont particulièrement volatiles: le bitcoin a par exemple frôlé le seuil de 20.000 dollars l'unité lors d'une ascension folle en décembre, avant de chuter brutalement. Il s'échange actuellement aux alentours de 7400 dollars.

Outre leur volatilité, les régulateurs s'inquiètent de l'absence de régulation existant sur les plateformes d'échange de crypto-monnaies, ce qui en fait des actifs prisés de trafiquants souhaitant blanchir de l'argent sale.

J.-C.C. avec AFP