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Mission réussie pour la fusée japonaise Epsilon

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Le Japon a placé samedi 14 septembre en orbite un satellite-télescope grâce à sa nouvelle fusée Epsilon de petit gabarit à propergol solide qui doit inaugurer une nouvelle ère des lancements bon marché.

L'Epsilon, engin de 24 mètres de haut pour une masse de 91 tonnes, a décollé en milieu de journée d'une base du sud de l'archipel, selon les images diffusées par l'Agence nippone d'exploration spatiale (Jaxa).

"Tout se déroule parfaitement", a assuré la Jaxa durant les différentes phases du vol avec d'annoncer: "le télescope-satellite SPRINT-A s'est séparé comme prévu de la fusée", une heure environ après le décollage, un succès pour cette première mission, applaudi par les ingénieurs.

Le public japonais attendait ce moment avec impatience, du fait des deux reports successifs et de peur d'un échec qui aurait été très dommageable pour le Japon, surtout au moment où les voisins sud-coréens et chinois affichent de grandes ambitions spatiales.

D. L. avec AFP