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Les robots intelligents vont-ils créer un taux de chômage record?

Des dizaines de millions d'emplois vont disparaitre à cause des robots au cours des 30 prochaines années, s'accordent à prédire des scientifiques.

Des dizaines de millions d'emplois vont disparaitre à cause des robots au cours des 30 prochaines années, s'accordent à prédire des scientifiques. - Geralt - CC

Les machines seront bientôt en mesure de surpasser les humains dans presque toutes les tâches, ont reconnu les experts lors d'une conférence scientifique. Reste à savoir si l'économie mondiale peut s'adapter à un taux de chômage de plus de 50%.

Les progrès réalisés ces cinq dernières années dans l'intelligence artificielle vont permettre de construire des robots capables d'exécuter quasiment toutes les tâches humaines, menaçant des dizaines de millions d'emplois au cours des 30 prochaines années, s'accordent à prédire des scientifiques. "Nous approchons du moment où les machines pourront surpasser les humains dans presque toutes les tâches", a prévenu Moshe Vardi, directeur de l'Institute for Information Technology à l'Université Rice au Texas.

"La société doit se pencher sur cette question dès maintenant car si des robots font presque tout ce que nous faisons comme travail, qu'allons-nous faire ?", s'est-il interrogé samedi aux côtés d'autres experts lors de la conférence annuelle de l'American Society for the Advancement of Science (AAAS) réunie à Washington.

Pour le scientifique, qui n'exclut pas la fin du travail humain, "la question est de savoir si l'économie mondiale peut s'adapter à un taux de chômage de plus de 50%". Aucune profession n'est à l'abri, pas même les travailleurs du sexe, a-t-il lancé.

Des machines capables de raisonner

L'automatisation et la robotisation ont déjà bouleversé le secteur industriel ces 40 dernières années, dopant la productivité au détriment de l'emploi. Le nombre de création de postes dans le secteur manufacturier a atteint son pic en 1980 aux Etats-Unis et n'a cessé depuis de diminuer, s'accompagnant d'une stagnation des revenus de la classe moyenne, a expliqué Moshe Vardi. Aujourd'hui on compte plus de 200.000 robots industriels dans le pays et leur nombre continue à augmenter.

La recherche se concentre actuellement sur la capacité de raisonnement des machines et les progrès ces vingt dernières années sont spectaculaires, selon cet expert."On a toutes les raisons de penser que les progrès des 25 prochaines années seront tout aussi impressionnants", a-t-il ajouté.

Selon lui, 10% des emplois qui nécessitent de conduire un véhicule aux Etats-Unis pourraient disparaître en raison de l'automatisation de la conduite d'ici vingt-cinq ans. Bart Selman, professeur de sciences informatiques à l'Université Cornell, prévoit quant à lui que "dans les deux ou trois ans (à venir) des machines autonomes (...) feront leur entrée dans la société permettant entre autres la conduite automatisée de voitures et camions mais aussi de contrôler des drones de surveillance".

Cet expert a expliqué que des progrès très importants ont été fait depuis cinq ans notamment dans la vision et l'ouïe artificielles, permettant à des robots de voir et d'entendre comme les humains.

C.C. avec AFP