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L'héritier de Samsung prend le pouvoir

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- - Jung Yeon-Je - AFP

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Le vice-président de Samsung Electronics et héritier présomptif de l'empire familial J.Y. Lee a fait ce jeudi 27 octobre un grand pas vers la direction du groupe sud-coréen en entrant au conseil d'administration du géant malmené par une des pires crises de son histoire.

"Le conseil a jugé que le moment était venu de nommer J.Y. Lee comme membre, afin de faire face à un climat qui évolue très rapidement dans les affaires et pour atteindre des niveaux de croissance durables", a déclaré le président du conseil d'administration du groupe Kwon Oh-Hyun. Cette nomination est interprétée comme un adoubement de J.Y. Lee, 48 ans, dont l'influence n'a cessé de grandir depuis l'attaque cardiaque subie en 2014 par son père, le patriarche Lee Kun-Hee.

Samsung en crise

"L'élection de J.Y. Lee au conseil d'administration va lui permettre de s'impliquer davantage et de prendre officiellement des responsabilités dans le processus de décision, ce qui contribuera, sur le long terme, à créer de la valeur pour tous nos actionnaires", a estimé Kwon Oh-Hyun.

Cette nomination a été approuvée lors d'une assemblée extraordinaire des actionnaires du groupe, qui a également porté sur la grave crise que traverse le groupe du fait du fiasco monumental de sa "phablette" phare, le Galaxy Note 7. Début septembre, le premier fabricant mondial de smartphones a été contraint d'ordonner le rappel planétaire de 2,5 millions de Note 7 parce que plusieurs spécimens avaient pris feu ou explosé.

L'impact de cette crise aurait pu être contenu si certains des appareils distribués en remplacement des premiers modèles défectueux n'avaient pas eux aussi commencé à s'enflammer, poussant Samsung à abandonner la production de ce qui devait être un produit phare.

La réunion du conseil d'administration a débuté quelques heures après l'annonce d'une baisse de 30% du bénéfice opérationnel du groupe au troisième trimestre. Samsung a indiqué que son résultat opérationnel pour la période de juillet à septembre serait de 5.200 milliards de wons (4,6 milliards de dollars) contre 7.300 milliards de wons pour la même période de l'année dernière.

N.G. avec AFP