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L'Australie confie à Thales le contrôle du plus vaste espace aérien au monde

Thales va s'occuper de contrôler le plus vaste trafic aérien du monde.

Thales va s'occuper de contrôler le plus vaste trafic aérien du monde. - Eric Piermont - AFP

Le groupe français va déployer son système de contrôle du trafic aérien australien incluant les vols civils et militaires. Il couvrira 11% de la surface du globe. Montant du contrat: 777 millions d'euros.

Thales a annoncé ce lundi avoir signé un contrat avec l'Australie pour le déploiement du système de contrôle du trafic aérien du pays, le plus grand du monde avec une couverture représentant 11% du globe, pour un montant de 1,2 milliard de dollars australiens (777 millions d'euros).

Le numéro un mondial du contrôle aérien a été choisi par Airservices Australia et les forces de défense australiennes pour la mise en place de OneSKY, "le projet d'intégration des espaces aériens civil et militaire le plus avancé au monde et implique la modernisation de l'espace aérien australien et océanique", a-t-il précisé dans un communiqué.

De par sa taille, l'Australie gère le plus vaste espace aérien dans le monde, qui couvre son territoire et une partie des océans Indien et Pacifique. Son "ambition est d'intégrer dans un système unique la gestion de la totalité du trafic aérien civil et militaire, couvrant une surface de 53 millions de kilomètres carrés, équivalente à la superficie combinée du continent américain et de la Chine", a poursuivi Thales.

"Le contrat de tous les superlatifs"

"C'est le contrat de tous les superlatifs, tant par sa taille que par le fait que pour la première fois dans le monde, nous allons 'délivrer' un service qui va intégrer le contrôle du trafic aérien civil et militaire", a déclaré le PDG de Thales, Patrice Caine, lors d'une conférence téléphonique.

"C'est une belle reconnaissance pour Thales Australia (la filiale australienne du groupe, ndlr), qui est selon les critères la première ou la deuxième entreprise de défense du pays, s'est-il félicité. Thales Australia emploie 3.400 personnes.

Le contrat, inédit par sa taille dans le domaine du contrôle du trafic aérien, ne change pas la prévision de croissance de chiffre d'affaires du groupe et devrait être déployé sur une durée de cinq ans, a-t-il précisé.

Plus de 500 experts essentiellement australiens (90% australiens et 10% en France) y travailleront. Thales est le numéro un mondial du contrôle du trafic aérien. Il équipe plus de 170 pays dans le monde.

Y.D. avec AFP