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Pour aller sur la Lune, Jeff Bezos s'associe à trois partenaires historiques du programme Apollo

Blue Origin avait dévoilé en mai son grand alunisseur baptisé Blue Moon qui servira à descendre matériel et humains sur la Lune.

Blue Origin avait dévoilé en mai son grand alunisseur baptisé Blue Moon qui servira à descendre matériel et humains sur la Lune. - Saul Loeb - AFP

pour remporter un contrat de la Nasa afin de retourner sur la Lune, le fondateur de la société spatiale Blue Origin annonce une association avec trois grands noms de la conquête spatiale : Lockheed Martin, Northrop Grumman et Draper.

Pour remporter un contrat de la Nasa afin de retourner sur la Lune, Blue Origin, la société de Jeff Bezos, a annoncé qu'il s'associait à trois grands noms de l'aérospatiale et non des moindres: Lockheed Martin, Northrop Grumman et Draper. Ensemble, ils s'engagent à construire les engins qui achemineront sur la Lune deux astronautes américains, lors de la mission Artémis 3 prévue en théorie pour 2024.

"C'est le genre de choses tellement ambitieuses qu'elles doivent être faites avec des partenaires", a déclaré le patron d'Amazon lors du 70e Congrès astronautique international, grand rendez-vous annuel du monde spatial, qui se tient cette semaine à Washington. "C'est la seule façon de retourner sur la Lune vite", a-t-il dit.

Trois engins seront créés

Le projet comprend non pas un, mais trois véhicules. Blue Origin a déjà dévoilé son alunisseur baptisé Blue Moon, qui techniquement s'appellera l'élément de "descente". Il servira à descendre matériel et humains sur la Lune.

"Ascension" est un module plus petit construit par Lockheed Martin et dans lequel les astronautes monteront. A l'issue de leur séjour sur le sol lunaire, c'est avec ce véhicule qu'ils remonteront vers l'orbite lunaire, en laissant Blue Moon derrière eux. Northrop Grumman construira l'élément de "transfert", un véhicule qui aidera à faire descendre Blue Moon depuis la future mini-station qui sera assemblée en orbite lunaire, la Gateway.

Le partenariat est inédit car Blue Origin est un nouveau venu dans l'industrie spatiale, a fortiori pour des missions d'exploration spatiale qui sont depuis les années Apollo le domaine réservé des grands groupes aérospatiaux. Lockheed Martin a construit d'innombrables sondes envoyées dans le système solaire pour la Nasa, et des robots qui ont atterri sur Mars. Northrop Grumman a bâti les atterrisseurs d'Apollo (les fameux "LEM"), des missions pour lesquelles Draper avait fourni les systèmes de navigation.

Les quatre sociétés répondront ensemble à l'appel d'offres de la Nasa avant le 1er novembre. L'agence spatiale américaine devra ensuite décider qui transportera ses astronautes.

"Ascension" est un module plus petit construit par Lockheed Martin et dans lequel les astronautes monteront. A l'issue de leur séjour sur le sol lunaire, c'est avec ce véhicule qu'ils remonteront vers l'orbite lunaire, en laissant Blue Moon derrière eux. Northrop Grumman construira l'élément de "transfert", un véhicule qui aidera à faire descendre Blue Moon depuis la future mini-station qui sera assemblée en orbite lunaire, la Gateway.

Le partenariat est inédit car Blue Origin est un nouveau venu dans l'industrie spatiale, a fortiori pour des missions d'exploration spatiale qui sont depuis les années Apollo le domaine réservé des grands groupes aérospatiaux. Lockheed Martin a construit d'innombrables sondes envoyées dans le système solaire pour la Nasa, et des robots qui ont atterri sur Mars. Northrop Grumman a bâti les atterrisseurs d'Apollo (les fameux "LEM"), des missions pour lesquelles Draper avait fourni les systèmes de navigation.

Les quatre sociétés répondront ensemble à l'appel d'offres de la Nasa avant le 1er novembre. L'agence spatiale américaine devra ensuite décider qui transportera ses astronautes.

P.S. avec AFP