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Isabelle Kocher sur le point de devenir la première patronne du CAC40

Isabellle Kocher désormais favorite pour succéder à Gérard Mestrallet (à gauche)

Isabellle Kocher désormais favorite pour succéder à Gérard Mestrallet (à gauche) - Eric Piermont - AFP

Isabelle Kocher a été officiellement nommée directrice générale déléguée de GDF Suez, mardi 21 octobre. Ce qui fait d'elle la favorite légitime pour succéder à Gérard Mestrallet. Elle deviendrait alors la première femme à diriger une entreprise du CAC40.

Le plafond de verre est tout proche d'être brisé. Isabelle Kocher a été officiellement nommée directrice générale déléguée et administratrice de GDF Suez lors d'un conseil d'administration mardi 21 octobre.

Elle devient ainsi la nouvelle numéro 2 du géant gazier, et la favorite pour succéder à Gérard Mestrallet à la tête du groupe. Si elle succède à l'actuel PDG du groupe, Isabelle Kocher, 47 ans, directrice financière de GDF Suez depuis 2011, deviendrait la première femme patronne d'un géant du CAC 40.

Elle sera en charge des opérations (chief operating officer), a précisé le groupe dans un communiqué, une responsabilité que n'avait pas l'ancien numéro deux Jean-François Cirelli.

Ce dernier reste lui administrateur du groupe, a précisé le groupe à l'AFP. La branche Energie Europe qu'il dirigeait sera confiée à Dirk Beeuwsaert, actuellement administrateur délégué d'Electrabel.

Nommée à la quasi-unanimité

La nomination d'Isabelle Kocher a été adoptée à l'unanimité moins une voix (celle de l'administrateur de la CGT qui n'a pas participé au vote) par le conseil d'administration de GDF Suez qui s'est réuni mardi en fin de journée.

Elle avait été proposée par le comité des nominations du groupe à l'unanimité de ses membres, faisant suite à la recommandation du cabinet de recrutement Egon Zehnder, mandaté en juillet pour sélectionner les candidats à la succession de Gérard Mestrallet.

Le mandat de l'actuel PDG s'achève en mai 2016 et il ne pourra être renouvelé à son poste car il sera alors atteint par la limite d'âge fixée à 67 ans.

Une succession préparée depuis 10 ans

"Cela fait 30 ans que je suis dans la maison et 20 ans que je la dirige. Je prépare depuis 10 ans ma succession. Je souhaitais saisir les organes de gouvernance de l'entreprise suffisamment tôt pour que la transition puisse se faire dans la continuité et dans l'ordre", avait déclaré Gérard Mestrallet la semaine dernière en marge du salon de l'industrie nucléaire civile au Bourget. La décision du conseil d'administration prendra effet le 12 novembre.

Ingénieure des Mines, après un passage au cabinet du Premier ministre Lionel Jospin, Isabelle Kocher a rejoint le groupe Suez en charge du suivi stratégique, puis GDF Suez, notamment comme directrice générale déléguée, puis directrice générale de Lyonnaise des Eaux de 2007 à 2011.

J.M. avec AFP