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Christophe de Margerie, le patron de Total, tué dans un accident d'avion

Christophe de Margerie était devenu PDG de Total, en 2010

Christophe de Margerie était devenu PDG de Total, en 2010 - Dominique Faget - AFP

Christophe de Margerie, le PDG du groupe pétrolier, est mort dans la nuit de lundi à mardi dans le crash de son avion à l'aéroport de Vnoukovo, près de Moscou en Russie, avec trois autres personnes. Les circonstances exactes de l'accident ne sont pas connues.

Un grand nom de l'industrie part tragiquement. Le PDG de Total, Christophe de Margerie, 63 ans, s'est tué dans un accident d'avion survenu dans la nuit du lundi 20 au mardi à 21 octobre l'aéroport de Vnoukovo, près de Moscou.

L'information, d'abord rapportée par des médias russes a été ensuite été confirmée par le pétrolier français.

"Le groupe Total confirme avec une grande émotion et une profonde tristesse que son président-directeur général Christophe de Margerie est décédé cette nuit peu après 22h (heure de Paris) dans un accident d'avion, à l'aéroport de Vnoukovo de Moscou, à la suite d'une collision avec un engin de déneigement", a-t-il indiqué dans un communiqué.

Total a précisé à l'AFP que "tous les occupants de l'avion ont trouvé la mort, dont les trois membres d'équipage et Christophe de Margerie", mais pas le conducteur de l'engin de déneigement.

Il avait précédemment indiqué que cinq personnes étaient décédées dans l'accident, dont le conducteur de l'engin. 

Le conducteur de la déneigeuse ivre

"Les premières pensées de la direction et des employés du groupe Total vont à l'épouse, aux enfants et aux proches de Christophe de Margerie ainsi qu'aux familles des quatre autres victimes", a ajouté Total.

Le groupe pétrolier n'a pas précisé les circonstances de l'accident. Mais les premiers éléments de l'enquête autour de l'accident montrent que le conducteur de la déneigeuse était ivre.

Dans un communiqué, le ministère des Situations d'urgence avait précisé qu'un jet Falcon-50 s'était écrasé à l'aéroport de Vnoukovo à 23H58 (19H58 GMT) lundi, apparemment au décollage, sans donner l'identité des victimes.

Dans une des premières réactions au décès de Christophe de Margerie, le secrétaire général intérimaire de l'UMP, Luc Chatel, a rendu hommage à "un grand patron qui faisait rayonner Total", sur son compte Twitter.

"Big Moustache"

Christophe de Margerie, surnommé "Big Moustache" en raison de ses épaisses bacchantes, était devenu directeur général de Total en 2007 puis PDG en 2010, après toute une carrière au sein du géant pétrolier.

Sous son égide, Total avait accéléré ces dernières années ses investissements dans l'exploration, pour remplir des objectifs ambitieux de croissance de sa production de pétrole, tout en menant d'importantes cessions d'activités. Le groupe avait amorcé une marche arrière en septembre dernier.

La Russie est un pays important dans la stratégie du groupe, qui ambitionne d'en faire sa principale zone de production d'hydrocarbures à l'horizon 2020. L'aéroport de Vnoukovo est l'un des trois aéroports internationaux de Moscou. Situé au sud-ouest de la capitale russe, il dispose notamment d'un terminal pour les vols d'affaires.

Total va réunir son conseil d'administration

"Le comité de gouvernance et d'éthique puis le conseil d'administration se réuniront dans les plus brefs délais", a indiqué le groupe pétrolier dans un bref communiqué, peu après l'annonce de la disparition de son PDG.

J.M. avec AFP