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Poutine affirme que la Russie ne livrera plus de gaz aux clients occidentaux refusant de payer en roubles

Vladimir Poutine annonce ce vendredi que dès vendredi, les acheteurs de gaz russe des pays "inamicaux" devront ouvrir un compte en roubles. La Russie prévoit la suspension des contrats en cours s'ils n'obtempèrent pas.

Vladimir Poutine enfonce le clou sur le paiement du gaz russe en roubles. Il affirme qu'à compter du 1er avril, les acheteurs venus de pays "inamicaux" devront avoir des comptes en roubles.

Le prix du gaz reste cependant libellé dans la devise des contrats en cours, soit le plus souvent en euros ou en dollars.

"Ils doivent ouvrir des comptes en roubles dans des banques russes. Et de ces comptes ils devront payer le gaz livré et cela dès demain", a déclaré Vladimir Poutine à la télévision après avoir signé un décret en ce sens.

Suspension des contrats en cas de refus

Il a ajouté qu'en cas de refus, "les contrats en cours seront arrêtés".

"Si ces paiements ne sont pas effectués, on considérera que ce sera une infraction aux obligations de la part de l'acheteur, et cela aura toutes les conséquences qui s'imposent", a insisté Vladimir Poutine.

Un moyen de renforcer la souveraineté du pays alors que les sanctions occidentales sont de plus en plus nombreuses. Vladimir Poutine a d'ailleurs rappelé que cette mesure était une réponse au gel de quelque 300 milliards de dollars des réserves en devises dont la Russie disposait à l'étranger, une sanction décidée par les Occidentaux en représailles à l'offensive russe en Ukraine.

Moscou a publié début mars une liste de pays "inamicaux" qui comprend notamment les Etats-Unis, les membres de l'Union européenne, le Royaume-Uni, le Canada, le Japon, la Suisse, Taïwan, la Corée du Sud, la Norvège et l'Australie.

Les Etats de l'Union européene sont les principaux consommateurs de gaz russe. Vladimir Poutine a insisté sur le fait que le paiement en roubles n'aurait aucun effet sur les volumes ou les prix, alors que ceux-ci sont formulés dans la plupart des contrats en devises étrangères.

La Russie "fidèle à ses obligations contractuelles"

De facto, comme l'avait expliqué le Kremlin jeudi matin, les consommateurs de gaz russe devront effectuer une opération de change en Russie.

"Pour celui qui reçoit le gaz russe, qui paye les livraisons, il n'y a dans les faits aucun changement. Ils acquièrent juste des roubles pour le montant en devise qui est prévu dans le contrat", a souligné Dmitri Peskov, porte-parole du Kremlin.

"La Russie reste fidèle à ses obligations contractuelles, en volume comme en prix", a-t-il dit, précisant que Vladimir Poutine et le chancelier allemand Olaf Scholz, ainsi que leurs conseillers, avaient discuté en détail du nouveau système la veille.

Le gaz russe est crucial pour l'UE, qui cherche depuis le début de l'offensive de Moscou en Ukraine à trouver les moyens de se défaire de cette dépendance.

La décision de passer à une facturation en roubles doit permettre à la Russie de soutenir sa monnaie nationale, chahutée par les sanctions, mais la privera d'une source de devises. D'ores et déjà, la Russie oblige ses exportateurs, y compris Gazprom, à convertir 80% de leur chiffre d'affaires en roubles.

Ces mesures et un taux d'intérêt directeur à 20% ont permis à la monnaie russe de se reprendre. Après avoir considérablement dévissé dans la foulée du début de l'offensive russe le 24 février, elle revient à des niveaux proches de ceux enregistrés avant l'assaut.

P.D. avec AFP