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Virgil Abloh, conseiller mode de Kanye West, est le nouveau directeur artistique de Vuitton homme

Le créateur, également DJ, est très apprécié des "millennials" et compte de nombreux abonnés sur les réseaux sociaux.

Le créateur, également DJ, est très apprécié des "millennials" et compte de nombreux abonnés sur les réseaux sociaux. - François Guillot / AFP

Virgil Abloh, 37 ans, fondateur de la marque de streetwear de luxe Off-White et conseiller créatif de Kanye West, est une star chez les jeunes.

Le créateur américain Virgil Abloh, fondateur de la marque de streetwear de luxe Off-White et conseiller créatif de Kanye West, a été nommé directeur artistique des collections masculines de Louis Vuitton, une arrivée qui promet de parler à la jeune génération.

Âgé de 37 ans, il succède chez Vuitton homme au Britannique Kim Jones, lui-même nommé chez Dior homme pour remplacer Kris Van Assche.

"Son premier défilé pour Louis Vuitton aura lieu en juin lors de la semaine de la mode masculine à Paris", a annoncé lundi la marque de LVMH dans un communiqué.

Star des réseaux sociaux

Le créateur, également DJ, est très apprécié des "millennials" et compte de nombreux abonnés sur les réseaux sociaux (1,6 million sur Instagram, 3,1 millions pour sa marque). 

Sa propre griffe, de mode homme et femme, lancée en 2013, est devenue en quelques saisons un must des podiums: lors de la dernière Fashion Week parisienne début mars, l'affluence avait provoqué des bousculades à l'extérieur du lieu du défilé.

"Ayant suivi avec grand intérêt l'ascension de Virgil depuis qu'il a travaillé avec moi chez Fendi en 2006, je suis ravi de voir à quel point sa créativité innée et son approche avant-gardiste l'ont rendu incontournable, non seulement dans la mode mais aussi dans la culture populaire", a déclaré Michael Burke, PDG de Louis Vuitton, et ancien dirigeant de Fendi.

De l'architecture à la mode

Né à Rockford dans I'Illinois dans une famille d'origine ghanéenne, Virgil Abloh n'a pas suivi d'études de mode: il a obtenu un diplôme en génie civil de l'Université du Wisconsin à Madison et une maîtrise en architecture à l'Institut de Technologie de l'Illinois dans un programme d'études créé par Mies van der Rohe.

Ce talent multi-cartes, qui comptait parmi les finalistes du prix LVMH, s'est illustré en développant avec sa marque de multiples collaborations (Nike, Jimmy Choo, Moncler...). Son prédécesseur chez Vuitton homme, Kim Jones, avait lui aussi marqué les esprits avec plusieurs partenariats, en particulier avec le label new-yorkais Supreme.

Collaboration avec Kanye West

"Le patrimoine et la créativité de la maison sont pour moi des inspirations clés et j'aspire à leur rendre hommage tout en réalisant de nouvelles passerelles avec les temps modernes", a quant à lui indiqué Virgil Abloh. Il a précisé au New York Times qu'il allait emménager à Paris avec sa famille et continuerait à diriger Off-White et à travailler avec Kanye West, lui-même à la tête de sa marque Yeezy.

Virgil Abloh, qui a présenté son travail dans plusieurs grandes institutions de design dans le monde entier, "inaugurera en 2019 une exposition majeure de pièces d'archives et contemporaines au Museum of Contemporary Art de Chicago", a précisé Louis Vuitton. Les collections femme de Louis Vuitton sont placées sous la direction artistique du Français Nicolas Ghesquière.

J.-C.C. avec AFP