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Marseille aura-t-elle bientôt son casino ?

Le bâtiment de la Villa Méditerranée, voisin direct du Mucem et propriété du conseil régional, pourrait accueillir l'établissement de jeux marseillais.

Le bâtiment de la Villa Méditerranée, voisin direct du Mucem et propriété du conseil régional, pourrait accueillir l'établissement de jeux marseillais. - Bertrand Langlois- AFP

Le maire Jean-Claude Gaudin relance l'idée de construire un casino dans la cité phocéenne, serpent de mer de la vie politique locale depuis des décennies. Le député PS, Patrick Menucci doute de son opportunité économique.

Le maire (LR) de Marseille a sûrement suivi attentivement la série diffusée sur sa ville par Netflix. Il relanc l'idée de construire un casino dans la cité phocéenne, qui était au coeur de l'intrigue de Marseille, la série à très gros budget diffusé en France au printemps 2016 par le site de VOD. Le bâtiment de la Villa Méditerranée, voisin direct du Mucem et propriété du conseil régional, pourrait accueillir l'établissement de jeux, a affirmé Jean-Claude Gaudin dans un entretien au quotidien local, La Provence.

"Marseille doit avoir un casino. Je suis longtemps resté fidèle aux arguments de Gaston Defferre qui n'en voulait pas à cause du banditisme. Mais l'époque de Carbone et Spirito (figures du milieu marseillais au XXe siècle) est révolue. Les choses ont changé, mais je ne sais pas si cela pourra se faire avant la fin du mandat, en 2020" précise l'édile marseillais, qui convient "qu'obtenir l'autorisation est très long sur le plan administratif".

"J'ai eu l'occasion de m'en entretenir avec Jean-Claude Gaudin", a confirmé à l'AFP le président LR de la région Paca, Christian Estrosi. "Dans l'hypothèse où la ville finalise son projet, elle aurait la priorité dans le cadre d'une mise en vente", a-t-il ajouté, précisant qu'il serait "amené à prendre des décisions" au sujet du bâtiment "avant la fin de l'année".

Jean-Claude Gaudin avait déjà ressorti l'idée d'un casino en 2013

Contrairement à plusieurs communes voisines des Bouches-du-Rhône comme Aix-en-Provence, La Ciotat ou Cassis, Marseille est dépourvue de casino. Le sujet avait déjà ressurgi en 2013. Jean-Claude Gaudin avait fait valider par le conseil municipal un projet de casino, assurant à l'époque justement qu'il ne serait pas construit devant le Mucem. L'idée d'un implantation face à ce haut lieu culturel et architectural avait en effet soulevé une vive contestation.

L'idée d'un casino flottant, sur un bateau, avait aussi été évoquée. A l'époque la mairie espérait créer 200 emplois et générer 5 à 10 millions d'euros de recettes fiscales annuelles.

L'un des chefs de file du PS local, le député Patrick Mennucci, a réagi, ce samedi 17 septmbre 2016, trouvant "triste et malheureux de détruire un lieu tel que la Villa Méditerranée pour y faire un casino" tout en doutant de son opportunité économique. Il fait allusion à la période de difficultés économiques qu'ont connu de nombreux établissements de jeux, ces dernières années. Il y a environ 200 casinos ouverts en France, appartenant pour la plupart à des groupes (Partouche, Lucien Barrière, Tranchant, Joa, etc...).

F.Bergé avec AFP