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Le publicitaire Martin Sorrel de WPP sous le coup d'une enquête pour "comportement inapproprié"

Le patron de WPP, aurait utilisé des actifs de l'entreprise de façon répréhensible et aurait eu un comportement inapproprié, selon le Wall Street Journal. Une enquête indépendante à été ouverte.

Le géant britannique de la publicité WPP a annoncé mercredi l'ouverture d'une enquête indépendante à propos d'un possible comportement inapproprié de son directeur général Martin Sorrell.

"Le conseil d'administration de WPP a nommé un avocat indépendant pour conduire une enquête en réponse à une allégation de comportement inapproprié de Sir Martin Sorrell, directeur général de WPP", a expliqué le groupe dans un communiqué.

"L'enquête est en cours. Les allégations n'impliquent pas des sommes qui auraient un impact sur WPP", a conclu l'entreprise dans ce bref communiqué. 

Comportement inapproprié

Le Wall Street Journal a publié mardi un article où il affirme, sur la foi de sources proches du dossier, que le conseil d'administration de WPP cherche à déterminer si Martin Sorrell a utilisé des actifs de l'entreprise de façon répréhensible. 

Une des sources du journal ajoute que le conseil d'administration se penche aussi sur des allégations de comportement inapproprié, sans plus donner de détails.

Le WSJ cite en outre un mémo transmis aux principaux dirigeants du groupe dans lequel l'entreprise prévient qu'elle ne peut rendre publics les détails de l'enquête. "Le message pour nos employés et nos clients, c'est que l'activité continue comme d'habitude", explique-t-on dans ce mémo.

Sorrell dément

Martin Sorrell a démenti catégoriquement toute mauvaise conduite. "Des articles de presse ont évoqué une enquête de WPP sur une allégation de mauvaise conduite financière de ma part, notamment à propos de l'utilisation de fonds de l'entreprise", a écrit le patron dans un communiqué.

"Je rejette cette allégation sans réserve mais je reconnais que l'entreprise doit enquêter", a-t-il souligné, ajoutant penser que cette investigation serait "terminée rapidement". 

Agé de 73 ans, Maritn Sorrell dirige depuis plus de 30 ans WPP qu'il a contribué à transformer en un géant mondial de la publicité. Il a été fait chevalier par la reine en 2000 mais, ces dernières années, sa rémunération de plusieurs dizaines de millions de livres par an a plusieurs fois défrayé la chronique. 

J.-C.C. avec AFP