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Devant le CSA, Mathieu Gallet va tenter de sauver son poste

Affaibli par sa condamnation pour "favoritisme", le PDG de Radio France est auditionné ce lundi par le Conseil supérieur de l'audiovisuel. Le gouvernement, de son côté, souhaite son départ.

Le PDG de Radio France Mathieu Gallet va tenter ce lundi de sauver son poste devant le CSA, qui doit décider mercredi de le maintenir ou le démettre de ses fonctions, après une condamnation en justice et sous la pression du gouvernement qui souhaite son départ.

Le dirigeant est attendu à 11 h par les sept "sages" du Conseil supérieur de l'audiovisuel. L'audition se déroulera à huis clos, au siège de l'autorité de régulation, situé à Paris sur les bords de Seine, à quelques encablures seulement de la Maison de Radio France.

En 2014, Mathieu Gallet, alors dirigeant de l'INA, avait fait sensation lors d'un grand oral au CSA, et réussi à convaincre ses membres de le nommer à l'unanimité à la tête du premier groupe français de radio, devenant ainsi son plus jeune dirigeant (il vient d'avoir 41 ans).

Quatre ans plus tard, il doit désormais essayer de démontrer que sa condamnation à un an de prison avec sursis et une amende de 20.000 euros, pour favoritisme lorsqu'il dirigeait l'Institut national de l'audiovisuel, n'entame pas sa capacité à diriger le premier groupe français de radio, financé en très grande partie par la redevance audiovisuelle .

Bilan solide à Radio France

D'un côté, ses partisans font valoir, outre qu'il a fait appel de sa condamnation, un bilan solide à Radio France.

Selon les derniers chiffres de Médiamétrie, Radio France n'a en effet jamais rassemblé autant d'auditeurs: chaque jour près de 14,8 millions de Français se branchent sur l'une de ses radios (France Inter, franceinfo, France Bleu, France Culture, France Musique, FIP, Mouv').

La matinale d'Inter est la plus écoutée du pays, l'audience de France Culture bat des records et France Bleu avec ses 44 stations locales est désormais plus écoutée qu'Europe 1. Côté budget, le groupe prévoit son retour à l'équilibre cette année, grâce notamment à des réductions d'effectifs menées depuis 2015.

Mais le gouvernement ne l'entend pas de cette oreille : la ministre de la Culture Françoise Nyssen a jugé le maintien de Mathieu Gallet "inacceptable", au nom d'un devoir "d'exemplarité" des dirigeants d'entreprises publiques, et l'a appelé à "tirer les conséquences" de sa condamnation, tout comme le CSA. Un désaveu qui pourrait peser lourd dans la décision du Conseil, alors même que le gouvernement a ouvert le chantier d'une réforme en profondeur de l'audiovisuel public, dont Radio France ne sortira pas inchangé.

Y.D. avec AFP